Los Lunes al Sol: El Madrid roza la perfección en Pamplona

Fiesta del fútbol en el  Camp Nou

El Barça-Athletic del sábado era probablemente uno de los mejores partidos que se puedan ver hoy en día no sólo en España, me atrevería a decir que en Europa. Dos equipos fieles a un estilo de juego parecido, ofensivo y atrevido, con la posesión como fuente de oxígeno. Los dos llegaban tras afrontar compromisos europeos entre semana, mención especial lo del Athletic, que sólo tuvo 48 horas de descanso… Las secuelas de sendos compromisos continentales y la vuelta de ambas eliminatorias  la vuelta de la esquina, obligaron tanto a Guardiola como a Bielsa realizar algunas rotaciones. El Barça con Xavi y Puyol en el banquillo y Cesc en la grada; el Athletic con Amorebieta, Herrera y Llorente. La diferencia es que el técnico de Santpedor tiene bastantes más opciones que el preparador rosarino. El Athletic pierde mucho si le quitan dos o tres piezas claves. Tello volvió a responder forzando un penalti muy discutible, al igual que Adriano. Piqué e Iniesta asumieron el liderazgo en defensa y el centro del campo, siendo dos de las claves del funcionamiento. El primero fue un muro y mostró una gran seguridad e Iniesta desequilibró la balanza en el mejor momento sumando su tanto cincuenta como culé. El Athletic dio la cara y obligó a los locales a emplearse con la máxima intensidad posible, cuestionó la posesión del balón en todo un Camp Nou, pero estuvo demasiado tierno a la hora de generar ocasiones.  Al igual que el Madrid en Pamplona, el cuadro blaugrana le tenía mucho respeto al Athletic y tenía señalada esta fecha como una de las más complicadas de aquí al final de la Liga. Siguen la estela blanca.

Un triplete goleador de ensueño…

Porque el Madrid cumplió con nota en su visita al Reyno de Navarra (1-5). Osasuna se había ganado por méritos propios ser un equipo temido en su estadio hasta para los más grandes. El Madrid salió mentalizado de las dificultades que se encontraría, los locales, confiados de sus posibilidades. Sin embargo, el líder no tardó en imponer su superioridad y borrar de un plumazo las ilusiones navarras. Fue la tarde de Cristiano Ronaldo, que participó en los cinco goles de los madridistas. Mención especial el primero de sus dos goles, en un saque de falta desde treinta y cinco metros. El pobre Andrés, una de las sensaciones de esta Liga, fue la mayor víctima del acierto y contundente pegada del líder. Es cierto que los rojillos se toparon con un árbitro bastante riguroso, pero la discutible actuación del colegiado no justifica para nada el resultado final. El técnico portugués apostó por un equipo realmente ofensivo. La figura de Granero en el centro del campo junto a Xabi Alonso y la presencia nuevamente de los tres hombres con más gol de este equipo, le dieron al equipo blanco una verticalidad y pegada impresionante. Y es que entre Higuaín, Benzema y Cristiano suman ya 99 goles (23, 29 y 47 respectivamente) en lo que llevamos de curso. Una cifra impactante y que superará fácil la cifra record registrada por Messi, Eto´o y Henry hace temporadas anotando 100 dianas. Este equipo va camino de superar todas las marcas…

Las dos caras del fútbol

La batalla de El Molinón se avecinaba como una final para Sporting y Zaragoza. Tanto Clemente como Jiménez sabían que perder sería un duro golpe. Fue un duelo vibrante, lleno de emoción y con  desenlace incierto hasta el final. El equipo maño se ha abonado a ganar los partidos a última hora y el sábado también lo hicieron así. Helder Postiga y Lafita, dos puntales de los de Jiménez, pusieron la firma a los goles de Zaragoza. Hace un mes estaban situados a más de diez puntos de la salvación, pero tras sumar diez de los últimos doce puntos, ya sólo están a tres. La euforia maña contrasta con la decepción y abatía sportinguista. La situación empieza a ser preocupante y Clemente empieza a dar que hablar por sus enfrentamientos con la prensa. Ayer viendo su último show me acordé de Manolo Preciado. Si ya el Sporting tenía pocas opciones de salvarse con un tío como Manolo, nadie mejor que él conoce la plantilla e invoca un ambiente tan bueno tanto en el equipo como en el ambiente, con Clemente me parece la cosa prácticamente imposible. Aunque en el fútbol la palabra imposible carece de sentido…

Chelsea Ok, City K.o.

El Manchester City sigue haciendo méritos para no ganar la Premier. Los de Mancini pusieron fin a un mes de marzo horrible (cinco puntos de los últimos doce por los doce de doce de su rival) con un empate ante el Sunderland (3-3). Y gracias. Porque los ´Citizens` perdían a falta de diez minutos por dos goles. Los locales no fueron capaces de imponer en ningún momento su superioridad. Generaron fútbol y ocasiones mediante su fútbol directo, peor el Sunderland no se arrugó, ni mucho menos y tuvo la efectividad precisa para maximizar sus llegadas a la portería de Hart. Sólo ´Super Mario`, autor de dos goles, puede salvarse de las críticas. El ManU tiene una gran oportunidad esta noche de situarse a cinco puntos si vence al Blackburn. Por su parte, el Chelsea sigue la buena dinámica en la que está inmerso desde la destitución de Vilas Boas y el “ascenso” de Roberto Di Matteo. En un principio el acuerdo es hasta el final de temporada pero tal y como están sucediendo los acontecimientos, más de una ya está a favor de su continuidad. El italiano no sólo ha conseguido que el Chelsea esté a punto de meterse en las semis de la Champions y que Torres acabe con la sequía goleadora, también le ha dado un plus de confianza al equipo, que con actuaciones como las del Villa Park (2-4) va por buen camino. Tottenham y Arsenal no pueden dormirse, ya que los de Di Matteo amenazan con arrebatarles las plazas de Champions.

La Juventus vuelve a acariciar el liderato

En Europa pocos equipos pueden presumir de no haber perdido ni un partido en toda la temporada. Es el caso de la Juventus, que sigue su mano a mano particular con el Milan por ganar el Scudetto. Los turineses tenían una gran oportunidad de situarse a dos puntos del cuadro rossonero tras el empate del sábado en Catania de los milanistas. Se auguraba un choque comprometido para los de Allegri y así fue, pese a que hicieron lo más difícil, adelantarse en el marcador tras una pared entre Ibra y Robinho, finalizada por el segundo. Obligada a ganar recibía la Juventus al siempre temible Nápoles. No fue una victoria fácil, trabajada a base de esfuerzo e insistencia. Los goles no llegaron hasta la segunda parte Bonucci abrió en un saque de falta botado por Pirlo y Vidal sentenció la contienda con un golazo. Con el Nápoles volcado al ataque, Quagliarella aprovecharía una contra para poner el definitivo 3-0. Una victoria clave de la Juventus en su lucha por el título.

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Los Lunes al Sol: La Liga no ha hecho más que empezar

Bendito fin de ciclo

Sandro Rosell ironizaba al finalizar el derbi catalán sobre el empate del Barca, el quinto lejos del Camp Nou esta temporada, diciendo que esta semana habría que aguantar oír hablar de fin de ciclo. Nada más lejos de la realidad. El conjunto blaugrana dio un paso atrás en su lucha con el Real Madrid porque cedió dos puntos y ahora se sitúa a cinco, una distancia ni mucho menos definitiva, pero si a tener en cuenta. Aún así, no hay señales para pensar en finales de ciclos, porque el Barca sigue fiel a su idea de juego, la llegada de Cesc y Alexis mejora la versión de otras temporadas y si los de Guardiola están a cinco puntos del Madrid no es porque exista ninguna crisis ni cosas de ese estilo, simplemente porque el fútbol es un juego en el que por muy bueno que seas, cualquiera puede ganarte, sin restar ningún ápice de mérito al Espanyol de Pochettino. El mérito del liderato del Madrid es que ha sido bastante más regular hasta ahora ya que no ha pinchado tanto como el Barca en partidos aparentemente sencillos, pero queda más de media Liga por disputar, los dos van a pinchar seguro,  cinco puntos es una diferencia muy pequeña y quien sabe si la tendencia no cambia. La única ventaja a día de hoy que tienen los blancos respecto a los catalanes es que cuentan con algún margen de error más que los pupilos de Guardiola, pero dudar de este Barca sería faltar al respeto al fútbol.

Benzema, quien te ha visto y quien te ve

Hace tan solo doce meses, Higuaín pasaba por el quirófano mientras el madridismo, con Mourinho a la cabeza, pedía a gritos un sustituto de garantías para el atacante argentino, debido al poco crédito que por aquel entonces tenía Karim Benzema. La situación del francés dentro del club blanco ha cambiado por completo desde entonces y a día de hoy en el Santiago Bernabéu nadie duda de que Benzema es un delantero tan importante como el ‘Pipita’. Al ‘9’ blanco ya no le pesan las piernas cuando salta al campo, ni se esconde cuando el equipo más le necesita y además ahora cuenta con ese instinto depredador que tanto caracteriza a los grandes delanteros. El pasado martes, Benzema fue uno de los grandes culpables de la remontada del equipo blanco ante el Málaga y el sábado, su aportación volvió a ser decisiva con un doblete. Puede que no venda tantas camisetas como CR, pero cuando el portugués no da lo que se espera de él, es Karim quien se echa el equipo a las espaldas.

 Un debut correcto, feliz y tranquilo

El ‘Cholo’ Simeone debutó  como técnico del Atlético con un empate en Málaga que visto lo visto, se debe dar por bueno. En el primer encuentro de Simeone al mando del equipo colchonero se pudieron ver las primeras pinceladas de lo que busca el argentino de este Atleti: un 4-1-4-1, orden táctico y juego directo. Es cierto que al equipo rojiblanco le faltó cierta velocidad en las transiciones de balón y Falcao estuvo bastante solo arriba. Pero los equipos se construyen desde atrás y Simeone parece tener claro eso. Apostó la jerarquía de Tiago y Diego y el juego complementario de Gabi, sacrificando a Arda Turan. El Málaga dio alguna señal más de peligro que el cuadro del Manzanares, pero el buen hacer de Courtois ayudó a que la balanza se mantuviera equilibrada. Partiendo de la base de que el Málaga es un rival directo,  de que el choque se disputaba en La Rosaleda, el debut del `Cholo´ se puede aprobar con nota, aunque eso sí, que nadie pretenda que haga milagros en dos semanas. Este sábado frente al Villarreal se le exigirá bastante más.

Igualdad máxima, pocos goles

Por media, el fútbol español estaba entre los torneos en los que más goles había. La tendencia parece estar cambiando esta temporada. Los empates a ceros se han convertido en un resultado un poco más habitual que antes, pero eso no quiere decir que el nivel del campeonato esté cayendo. Los ceros a ceros no significan que no haya fútbol ni ocasiones, simplemente hablan claramente de lo disputados que estaban los partidos, y es si bien es cierto que Madrid y Barca están a años luz de los demás, la igualdad es máxima entre los demás. Seis partidos de los diez disputados este fin de semana han acabado en empate, de los cuales tres lo han hecho sin goles. Otra cosa bien distinta es que a uno el guste más la Premier que la Liga (entre los que me incluyo), pero la liga española es un campeonato espectacular,

El United se venga del City

Poco ha cambiado la cosa en Italia en esta primera jornada del 2012. Los grandes cumplieron con victorias. El Milan lo hizo en Atalanta (0-2) con otra exhibición de Ibrahimovic, la Juventus sigue sin perder y sumó un nuevo triunfo contra el Lecce (0-1), Udinese apenas tuvo problemas para superar y golear al Cesena (4-1), al igual que el Inter frente al Parma (5-0). La única sorpresa la dio el Siena sonrojando la cara al Lazio (4-0). En Inglaterra no hubo Premier, pero si FA Cup y ésta nos regaló un apasionante City-United, con el 2-6 todavía reciente sobre la memoria de los ‘Red Devils’. De ahí que no sea sorprendente que los de Mancini se encontraran con un rival rabioso desde el primer momento. Con Rooney en estado de gracia, los de Ferguson no tardaron en asestar el primer golpe a los ‘Citizens’. El golpe más duro llegó dos minutos después, con la absurda expulsión de Kompany, lo que no  hacía otra cosa que desequilibrar todavía más la balanza a favor del United, que lo aprovechó con dos tantos más antes del descanso, obras de Welbeck y nuevamente Rooney. Los locales mejoraron en la reaparición a raíz de la entrada de Silva y los goles de Kolarov y Agüero le dieron vida al partido. El propio Kolarov tuvo el gol del empate en sus botas en el último minuto, pero la victoria acabó yéndose a Old Trafford.

Tema de la Semana: La Premier vuelve a ganar por goleada

Por Ander Barroso.-

Una temporada más, la Premier se confirma como la liga más apasionante en cuanto a la lucha por el título, con permiso este año de la Ligue 1, donde a los cinco primeros sólo les separan seis puntos. En Inglaterra la cosa es bien distinta. El Manchester United parecía tener el liderato bien amarrado hasta hace una semana, pero tras las derrotas el miércoles contra el Chelsea (2-1) y el domingo ante el Liverpool (3-1), Sir Alex Ferguson y sus pupilos empiezan a verle las orejas al lobo. Los Red Devils mantienen el liderato por tres puntos, una diferencia engañosa, ya que el Arsenal, ahora a tres, tiene un partido menos. Si a ello le añadimos que Chelsea, ahora a nueve, cumple con otro compromiso que también tiene pendiente y el Manchester City, a siete, vuelven a estar en la disputa del título, las expectativas se multiplican por tres.

Estilos totalmente diferentes, todos avalados por los números. El ManU era hasta hace poco el gran favorito, aunque tampoco había dado una imagen superior a los demás. Berbatov y Nani han sido los dos líderes de este Manchester en un año en el que Rooney ha aparecido con cuentagotas. Aprovechando su gran pegada y contundencia defensiva, los de Ferguson llegaron a tener una renta de ocho puntos respecto al segundo. Pero fútbol lo que se dice fútbol, muy poco. Les falta fluidez en el centro y las mejores versiones del equipo han sido con Scholes y Park Ji Sung juntos sobre el césped, algo que ‘Fergie’ no acostumbra a hacer (en Europa ni se lo plantea). De los cuatro candidatos, es el equipo que peor calendario tiene por delante.

Los ‘Gunners’ son el máximo rival del Manchester. No hay dudas de que el estilo del Arsenal es el más atractivo de todos. Un fútbol de toque, velocidad, presión… Hay veces en las que este Arsenal parece el ‘hermano gemelo’ del Barca. La aparición de Wilshere le da más creatividad a la medular, algo que a Wenger le ha permitido explotar el sistema que tenía en mente desde que Cesc es el líder del equipo. El crecimiento de Samir Nasri también ha influido en la mejoría de los ‘Gunners’. Entre sus carencias está que le falta un delantero que esté por encima de los veinte goles por temporada y que en defensa no tienen la contundencia que puedan tener Chelsea o Manchester. Muchas de sus posibilidades pasan por ganar al United el 30 de abril en el Emirates.

Por tradición y potencial, al Chelsea tampoco se le puede descartar. Los de Carlo Ancelotti también tienen un partido menos que el Manchester, contra el Birmingham, que de ganarlo, les colocaría a seis puntos del United. En Stamford Bridge predomina el fútbol directo, combinado con una medular basada en el músculo. Ancelotti puede presumir de tener la defensa menos goleada del campeonato. Al igual que los ‘Gunners’, todo lo que no sea ganar al United en el choque de la segunda vuelta, en Old Trafford, acabaría con casi todas sus opciones. Los ‘Blues’ tienen a favor que son los que cuentan con un calendario menos incómodo.

Pero no hay que olvidar que, a día de hoy, el tercero en discordia es el Manchester City. Sin comerlo ni beberlo, los ‘Citizens’ están a siete puntos del líder. Los hombres de Mancini deben recuperar la facilidad con la que ganaban fuera de casa al principio ya que a estas alturas de la temporada y habiendo lo que hay en juego, ganar en casa y empatar como visitante es insuficiente para remontar esos siete puntos. Necesitan un final de temporada excelente, potencial no les falta para hacerlo y a su favor está en que son los que menos presión tienen.

Con el Liverpool en un segundo plano, la aparición del City hace que el ‘Big Four’ se mantenga, sin los ‘Reds’, a una distancia considerable del que hasta hace poco fue su lugar. En Anfield también se han visto rebasados claramente por los ‘Spurs’, a los que servidor se atreve a descartar, pese a las buenas sensaciones que han dado esta temporada. Es un equipo capaz de ganar a cualquier conjunto de Europa, con un gran presente e impresionante futuro. Tendrán que esperar. La gloria esta al alcance de cuatro. Nueve jornadas por disputar, varios encuentros directos y muchas emociones por delante.

¿Dónde está… Kizito Musampa?

Por Ander Barroso.-

Nacido en Kinshasa, la tercera ciudad más poblada de África por detrás de Lagos y El Cairo, Kizito Musampa es uno de los pocos futbolistas que han emigrado al fútbol español procedentes de la Republica de Congo en la última década. A sus 33 años, el centrocampista con pasaporte holandés se encuentra sin equipo, tras su estancia en el Metz francés.

Su carrera tenía mucho futuro en sus inicios en el Ajax. Sin embargo, en Amsterdam no terminó de hacerse un sitio y probó suerte en el Girondins de Burdeos, con vistas puestas al Mundial de Francia que se iba a disputar en el mes de junio. Pese a ser un futbolista eléctrico y con mucha casta, nunca llegó a la absoluta y sus dos años en las tierras galas no fueron demasiado positivos.

Entonces apareció el Málaga. Allí formó parte de aquel equipo histórico que disputó la Copa de la UEFA, en el que estaban otros ilustres como Dely Valdés o Dario Silva. Tras despuntar en el cuadro andaluz, el Atlético le dio la oportunidad de su vida, previo pago de 3 ‘kilos’ a la entidad malaguista, pero en el Manzanares, pese a cuajar un gran inicio, no brilló y acabó siendo cedido al Manchester City.

Con los ‘Citizens’ amplió su cesión un año más del pactado. En el City siguió calentando banquillo y echando a perder años de su carrera. Pasó con más pena que gloria por la Premier y en 2007 fichó por el Trabsnzospor. Estaba condenado al ostracismo y las cosas no fueron a mejor en su periplo turco.

Decidió regresar al lugar que le vio nacer, la Eredivisie. Primero probó con el AZ, pero sólo duro dos meses. Más tarde lo intentó en el Willem, con el que se vio un pequeño atisbo de mejoría, que no tardó en desaparecer. En sus últimos años había perdido parte de la velocidad que tenía y será difícil que descuelgue las botas que colgó hace año y medio.

Tema de la Semana: Mourinho ya tiene el ansiado ‘9’

Por Ander Barroso.-

Conocido por sus innumerables salidas de tono, Emmanuel Adebayor llega al Real Madrid para volver a ser el jugador que fue en su paso por el Arsenal. Mancini le tenía condenado al ostracismo debido a su prepotencia y la cesión del delantero africano al equipo blanco satisface a todas las partes implicadas. El futbolista tendrá  los minutos que en no iba a tener con los ‘Citizens’, Mourinho ya tiene al ansiado ‘9’ que quería y el City evita pagar su nomina salarial, la segunda más alta de la plantilla.

El togolés comenzó sus andadas en el fútbol francés. Fue descubierto por el Metz, cuando sólo tenía quince años y sólo tardo dos en dar el salto al primer equipo. En las cinco temporadas que disputó en la Ligue 1 (dos en el Metz y tres en el Mónaco), Adebayor no tenía la técnica y movilidad que tiene hoy en día. La culpa la tiene Arsene Wenger, que apostó por él y le convirtió en un gran delantero.

En Londres vivió sus días más felices. Alcanzó una madurez bestial y se convirtió en uno de los delanteros más temidos por los defensas de la Premier. Su buen nivel no le cambió el carácter que ya heredaba de su paso por Francia y Wenger se empezó a cansar de él. Por eso, cuando apareció el City con una mareante oferta de 29 kilos no se lo pensó dos veces.   

A Manchester llegó como el líder de larga lista de fichajes de primer nivel que habían realizado los ‘Citizens’. Sin embargo, Adebayor ha estado lejos del nivel que se esperaba de un delantero de su caché en su año y medio en el Manchester City. En su primera temporada marcó catorce goles y no dio un mal nivel, pero ha sido este año cuando se ha acentuado su desencuentro con Mancini y sólo ha disputado diez partidos en todo el año.

La falta de minutos con la que llega es uno de sus pocos inconvenientes, además de su ya mencionada personalidad. Delantero fortísimo, con una gran zanjada, que pese a su gran envergadura, tiene  mucha movilidad y un gran regate. No es un delantero tan goleador como puedan ser Cristiano Ronaldo o Higuaín y sólo como ‘gunner’ en la temporada 2007/2008, superó la barrera de los quince tantos (marcó 24). No es una apuesta. A priori, es un apagafuegos para esta temporada, pero al que a buen seguro, ‘Mou’ sacará mucho provecho.

Llegó la hora de explotar

Por Ander Barroso.-

El segundo fichaje más caro de la Premier, Mario Balotelli, por el que el Manchester City ha pagado 29 millones, llega a Inglaterra para terminar de formarse como un crack de nivel mundial. A sus 20 años, lo tiene todo para triunfar, pero su carácter le ha privado de ello.

Balotelli nunca se ha llevado bien con la afición neroazzurri. Empezó mal al no tener ningún problema en declararse seguidor del Milan (llegó hasta a posar con la camiseta rossonera), pero el gesto que más dolió fue el de la ida de las semifinales contra el Barca, cuando tiró la elástica del Inter al suelo mostrando una actitud de un chaval demasiado impulsivo.

‘Super Mario’ quiere tranquilidad para trabajar y triunfar, algo que en Italia no iba a tener. Empieza de cero y es consciente que debe madurar y aprender a controlar sus impulsos. Llega a un fútbol mucho más veloz y físico que, vistas sus características, le va mejor que el Calcio.

Sin embargo, lo que de verdad ha hecho tomar a Balotelli el paso es el papel que ha tomado Roberto Mancini en las negociaciones. El técnico del City fue el hombre que le hizo debutar en el Calcio y la gran confianza que les une ha sido determinante a la hora de emigrar a las Islas.

Su llegada a los ‘citizens’ ha coincidido con su debut con la selección absoluta. Tras el fracaso de Sudáfrica, la Azzurra se ha renovado de la mano de Cesare Prandelli y Balotelli es la promesa con mayor proyección y por tanto, una de las grandes esperanzas del fútbol transalpino.