Los Lunes al Sol: El Madrid roza la perfección en Pamplona

Fiesta del fútbol en el  Camp Nou

El Barça-Athletic del sábado era probablemente uno de los mejores partidos que se puedan ver hoy en día no sólo en España, me atrevería a decir que en Europa. Dos equipos fieles a un estilo de juego parecido, ofensivo y atrevido, con la posesión como fuente de oxígeno. Los dos llegaban tras afrontar compromisos europeos entre semana, mención especial lo del Athletic, que sólo tuvo 48 horas de descanso… Las secuelas de sendos compromisos continentales y la vuelta de ambas eliminatorias  la vuelta de la esquina, obligaron tanto a Guardiola como a Bielsa realizar algunas rotaciones. El Barça con Xavi y Puyol en el banquillo y Cesc en la grada; el Athletic con Amorebieta, Herrera y Llorente. La diferencia es que el técnico de Santpedor tiene bastantes más opciones que el preparador rosarino. El Athletic pierde mucho si le quitan dos o tres piezas claves. Tello volvió a responder forzando un penalti muy discutible, al igual que Adriano. Piqué e Iniesta asumieron el liderazgo en defensa y el centro del campo, siendo dos de las claves del funcionamiento. El primero fue un muro y mostró una gran seguridad e Iniesta desequilibró la balanza en el mejor momento sumando su tanto cincuenta como culé. El Athletic dio la cara y obligó a los locales a emplearse con la máxima intensidad posible, cuestionó la posesión del balón en todo un Camp Nou, pero estuvo demasiado tierno a la hora de generar ocasiones.  Al igual que el Madrid en Pamplona, el cuadro blaugrana le tenía mucho respeto al Athletic y tenía señalada esta fecha como una de las más complicadas de aquí al final de la Liga. Siguen la estela blanca.

Un triplete goleador de ensueño…

Porque el Madrid cumplió con nota en su visita al Reyno de Navarra (1-5). Osasuna se había ganado por méritos propios ser un equipo temido en su estadio hasta para los más grandes. El Madrid salió mentalizado de las dificultades que se encontraría, los locales, confiados de sus posibilidades. Sin embargo, el líder no tardó en imponer su superioridad y borrar de un plumazo las ilusiones navarras. Fue la tarde de Cristiano Ronaldo, que participó en los cinco goles de los madridistas. Mención especial el primero de sus dos goles, en un saque de falta desde treinta y cinco metros. El pobre Andrés, una de las sensaciones de esta Liga, fue la mayor víctima del acierto y contundente pegada del líder. Es cierto que los rojillos se toparon con un árbitro bastante riguroso, pero la discutible actuación del colegiado no justifica para nada el resultado final. El técnico portugués apostó por un equipo realmente ofensivo. La figura de Granero en el centro del campo junto a Xabi Alonso y la presencia nuevamente de los tres hombres con más gol de este equipo, le dieron al equipo blanco una verticalidad y pegada impresionante. Y es que entre Higuaín, Benzema y Cristiano suman ya 99 goles (23, 29 y 47 respectivamente) en lo que llevamos de curso. Una cifra impactante y que superará fácil la cifra record registrada por Messi, Eto´o y Henry hace temporadas anotando 100 dianas. Este equipo va camino de superar todas las marcas…

Las dos caras del fútbol

La batalla de El Molinón se avecinaba como una final para Sporting y Zaragoza. Tanto Clemente como Jiménez sabían que perder sería un duro golpe. Fue un duelo vibrante, lleno de emoción y con  desenlace incierto hasta el final. El equipo maño se ha abonado a ganar los partidos a última hora y el sábado también lo hicieron así. Helder Postiga y Lafita, dos puntales de los de Jiménez, pusieron la firma a los goles de Zaragoza. Hace un mes estaban situados a más de diez puntos de la salvación, pero tras sumar diez de los últimos doce puntos, ya sólo están a tres. La euforia maña contrasta con la decepción y abatía sportinguista. La situación empieza a ser preocupante y Clemente empieza a dar que hablar por sus enfrentamientos con la prensa. Ayer viendo su último show me acordé de Manolo Preciado. Si ya el Sporting tenía pocas opciones de salvarse con un tío como Manolo, nadie mejor que él conoce la plantilla e invoca un ambiente tan bueno tanto en el equipo como en el ambiente, con Clemente me parece la cosa prácticamente imposible. Aunque en el fútbol la palabra imposible carece de sentido…

Chelsea Ok, City K.o.

El Manchester City sigue haciendo méritos para no ganar la Premier. Los de Mancini pusieron fin a un mes de marzo horrible (cinco puntos de los últimos doce por los doce de doce de su rival) con un empate ante el Sunderland (3-3). Y gracias. Porque los ´Citizens` perdían a falta de diez minutos por dos goles. Los locales no fueron capaces de imponer en ningún momento su superioridad. Generaron fútbol y ocasiones mediante su fútbol directo, peor el Sunderland no se arrugó, ni mucho menos y tuvo la efectividad precisa para maximizar sus llegadas a la portería de Hart. Sólo ´Super Mario`, autor de dos goles, puede salvarse de las críticas. El ManU tiene una gran oportunidad esta noche de situarse a cinco puntos si vence al Blackburn. Por su parte, el Chelsea sigue la buena dinámica en la que está inmerso desde la destitución de Vilas Boas y el “ascenso” de Roberto Di Matteo. En un principio el acuerdo es hasta el final de temporada pero tal y como están sucediendo los acontecimientos, más de una ya está a favor de su continuidad. El italiano no sólo ha conseguido que el Chelsea esté a punto de meterse en las semis de la Champions y que Torres acabe con la sequía goleadora, también le ha dado un plus de confianza al equipo, que con actuaciones como las del Villa Park (2-4) va por buen camino. Tottenham y Arsenal no pueden dormirse, ya que los de Di Matteo amenazan con arrebatarles las plazas de Champions.

La Juventus vuelve a acariciar el liderato

En Europa pocos equipos pueden presumir de no haber perdido ni un partido en toda la temporada. Es el caso de la Juventus, que sigue su mano a mano particular con el Milan por ganar el Scudetto. Los turineses tenían una gran oportunidad de situarse a dos puntos del cuadro rossonero tras el empate del sábado en Catania de los milanistas. Se auguraba un choque comprometido para los de Allegri y así fue, pese a que hicieron lo más difícil, adelantarse en el marcador tras una pared entre Ibra y Robinho, finalizada por el segundo. Obligada a ganar recibía la Juventus al siempre temible Nápoles. No fue una victoria fácil, trabajada a base de esfuerzo e insistencia. Los goles no llegaron hasta la segunda parte Bonucci abrió en un saque de falta botado por Pirlo y Vidal sentenció la contienda con un golazo. Con el Nápoles volcado al ataque, Quagliarella aprovecharía una contra para poner el definitivo 3-0. Una victoria clave de la Juventus en su lucha por el título.

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Tema de la Semana: La Premier vuelve a ganar por goleada

Por Ander Barroso.-

Una temporada más, la Premier se confirma como la liga más apasionante en cuanto a la lucha por el título, con permiso este año de la Ligue 1, donde a los cinco primeros sólo les separan seis puntos. En Inglaterra la cosa es bien distinta. El Manchester United parecía tener el liderato bien amarrado hasta hace una semana, pero tras las derrotas el miércoles contra el Chelsea (2-1) y el domingo ante el Liverpool (3-1), Sir Alex Ferguson y sus pupilos empiezan a verle las orejas al lobo. Los Red Devils mantienen el liderato por tres puntos, una diferencia engañosa, ya que el Arsenal, ahora a tres, tiene un partido menos. Si a ello le añadimos que Chelsea, ahora a nueve, cumple con otro compromiso que también tiene pendiente y el Manchester City, a siete, vuelven a estar en la disputa del título, las expectativas se multiplican por tres.

Estilos totalmente diferentes, todos avalados por los números. El ManU era hasta hace poco el gran favorito, aunque tampoco había dado una imagen superior a los demás. Berbatov y Nani han sido los dos líderes de este Manchester en un año en el que Rooney ha aparecido con cuentagotas. Aprovechando su gran pegada y contundencia defensiva, los de Ferguson llegaron a tener una renta de ocho puntos respecto al segundo. Pero fútbol lo que se dice fútbol, muy poco. Les falta fluidez en el centro y las mejores versiones del equipo han sido con Scholes y Park Ji Sung juntos sobre el césped, algo que ‘Fergie’ no acostumbra a hacer (en Europa ni se lo plantea). De los cuatro candidatos, es el equipo que peor calendario tiene por delante.

Los ‘Gunners’ son el máximo rival del Manchester. No hay dudas de que el estilo del Arsenal es el más atractivo de todos. Un fútbol de toque, velocidad, presión… Hay veces en las que este Arsenal parece el ‘hermano gemelo’ del Barca. La aparición de Wilshere le da más creatividad a la medular, algo que a Wenger le ha permitido explotar el sistema que tenía en mente desde que Cesc es el líder del equipo. El crecimiento de Samir Nasri también ha influido en la mejoría de los ‘Gunners’. Entre sus carencias está que le falta un delantero que esté por encima de los veinte goles por temporada y que en defensa no tienen la contundencia que puedan tener Chelsea o Manchester. Muchas de sus posibilidades pasan por ganar al United el 30 de abril en el Emirates.

Por tradición y potencial, al Chelsea tampoco se le puede descartar. Los de Carlo Ancelotti también tienen un partido menos que el Manchester, contra el Birmingham, que de ganarlo, les colocaría a seis puntos del United. En Stamford Bridge predomina el fútbol directo, combinado con una medular basada en el músculo. Ancelotti puede presumir de tener la defensa menos goleada del campeonato. Al igual que los ‘Gunners’, todo lo que no sea ganar al United en el choque de la segunda vuelta, en Old Trafford, acabaría con casi todas sus opciones. Los ‘Blues’ tienen a favor que son los que cuentan con un calendario menos incómodo.

Pero no hay que olvidar que, a día de hoy, el tercero en discordia es el Manchester City. Sin comerlo ni beberlo, los ‘Citizens’ están a siete puntos del líder. Los hombres de Mancini deben recuperar la facilidad con la que ganaban fuera de casa al principio ya que a estas alturas de la temporada y habiendo lo que hay en juego, ganar en casa y empatar como visitante es insuficiente para remontar esos siete puntos. Necesitan un final de temporada excelente, potencial no les falta para hacerlo y a su favor está en que son los que menos presión tienen.

Con el Liverpool en un segundo plano, la aparición del City hace que el ‘Big Four’ se mantenga, sin los ‘Reds’, a una distancia considerable del que hasta hace poco fue su lugar. En Anfield también se han visto rebasados claramente por los ‘Spurs’, a los que servidor se atreve a descartar, pese a las buenas sensaciones que han dado esta temporada. Es un equipo capaz de ganar a cualquier conjunto de Europa, con un gran presente e impresionante futuro. Tendrán que esperar. La gloria esta al alcance de cuatro. Nueve jornadas por disputar, varios encuentros directos y muchas emociones por delante.

Perfil: Florent Malouda

Por Ander Barroso.-

La Guyana Francesa es uno de los cuatro departamentos de ultramar que tiene repartidos por el mundo el país galo. Ubicada en la costa norte de América, entre Brasil y Surinam, la Guyana puede presumir de ser el país de más rápido crecimiento poblacional. Cuenta con una población de 250.000 habitantes, de los cuáles 60.000 viven en la capital, Cayena, ciudad que vio nacer a Bernard Lama, ex guardameta de PSG, Lens, o West Ham, entre otros. Titular en la final de la Euro 96 y suplente de Barthez en los éxitos de Francia en el Mundial del 98 y la Euro 00, Lama disputó 44 partidos con los ‘Bleus’, hasta colgar las botas en el 2001.

Ese año ingresa en las filas del Guingamp, Florent Malouda, futbolista del que hablan maravillas tras su paso por el Chateauroux y que está llamado a ser el nuevo orgullo de la Guyana Francesa. Con quince años se marchó de su país natal para emigrar a Francia, dónde empezó una nueva vida, que no tenía nada que ver con la que llevaba en Cayena. Acostumbrado al sol y al ambiente hogareño que se respira en su lugar de origen, el fútbol y el talento que tenía con el balón en los pies le ayudaron a adaptarse al país galo. Tras hacerse un nombre en el Guingamp al lado de Didier Drogba, con el que luego volvería a verse las caras en el Chelsea, fichó por el Olympique de Lyon.

En Gerland, se convirtió en uno de los hombres más desequilibrantes del mejor OL que jamás se recuerda y estrenó su palmarés profesional, con cuatro ligas en otros tantos años. Fue entonces cuando Malouda, que empezaba a ser conocido a nivel mundial, decidió poner punto y final a su estancia en Francia, el mismo año en el que fue el MVP de la Ligue 1. El francés deja 21 millones en la arcas del campeón francés para emprender una nueva etapa en el Chelsea.

Su adaptación al fútbol y al estilo de vida inglés fue de todo menos sencilla. El propio Malouda realizó varias declaraciones en su primer año como ‘Blue’ en las que no se mostraba del todo satisfecho con el cambio de aires que había realizado. Se habló bastante de su futuro al final de esa campaña, pero finalmente decidió seguir en Stamford Bridge, a dónde había llegada para consagrarse como el mejor jugador de la Guyana Francesa de todos los tiempos.

Poco a poco, las cosas empezaron a ir salirle y Malouda comenzó a dar señales de su impresionante cambio de ritmo, su habilidad a la hora de regatear, su pegada y su capacidad para repartir asistencias. Sin embargo, no ha sido hasta este año cuando el extremo galo se ha ganado el respeto total de la Premier. Marcó siete goles en las diez primeras jornadas de Premier, mostrando su versión más goleadora. A sus 30 años, está viviendo su mejor momento desde que llegó a las Islas y en la Guyana ya tiene otro crack del que presumir.

Análisis Champions: Lo importante empieza en febrero

Finalizada la primera fase, a partir de ahora llega lo verdaderamente importante. En los octavos están los dieciséis mejores equipos de esta edición. Los favoritos han cumplido, aunque no todos como primeros de grupo, de ahí que el sorteo de este viernes pueda deparar más de una eliminatoria de octavos impresionante.

Barca y Madrid, en el podio de favoritos

Real Madrid y Barcelona han cumplido con creces acabando como primeros de grupo. En el caso de los merengues, su grupo era bastante más difícil que el del Barca y aún así, han sumado más puntos de los culés. Tanto unos como otros son dos de los grandes favoritos a estar en la final de Wembley, lo que confirma el buen momento que atraviesa el fútbol español.

El Barcelona vuelve a ser un año más el gran favorito. Están marcando una época y obviamente nadie quiere cruzarse con el equipo de Pep Guardiola. En los dos últimos años, el conjunto blaugrana siempre ha llegado hasta las semifinales y sólo el año pasado se quedaron a las puertas de la final, apeados por un grandioso Inter de Milan.

Dependerá de cómo lleguen al tramo final de la temporada y de que la suerte esté de cara en los momentos importantes. Tienen a los tres mejores jugadores del año y su superioridad es impresionante respecto a los demás, pero en la Champions se paga muy caro un mal partido.

Los hombres de Mourinho son el equipo que más puntos ha sumado en esta primera fase, con dieciséis. Sólidos atrás y contundentes arriba, la goleada de Amsterdam y la exhibición de San Siro son un claro ejemplo de que este año la cosa va enserio. La presencia de ’Mou’, todo un experto en la Champions, es otro detalle muy a tener en cuenta. Dentro del vestuario merengue son conscientes que el título europeo es más accesible que la Liga y pelearán por estar el próximo mes de mayo en Wembley. Acabar con el maleficio de octavos sería toda una inyección de moral.

¿A que juegan los ingleses?

La irregularidad de los equipos ingleses hasta ahora es otro de los detalles a destacar. El Arsenal ha protagonizado grandes noches de fútbol como el 6-0 al Sporting de Braga o el 5-1 frente al Shakhtar, combinadas con varios traspiés que siembran dudas entorno al equipo de Arsene Wenger. Al final se han clasificado como segundos, por lo que es probable que tengan un compromiso difícil en octavos.

El Manchester tampoco transmite las mismas vibraciones que otras temporadas, sobre todo en Old Trafford y no son tan temibles como en anteriores ediciones. Al igual que el Chelsea, cuya trayectoria tanto en Europa como en la Premier está siendo irregular. No es habitual ver a los ‘Blues’ pinchar en tres partidos consecutivos. Aún así, lo importante llega a partir de febrero y si se ponen las pilas, pueden recuperar su mejor versión y hacer un gran torneo. Talento no les falta.

La cara y la cruz

Dónde no tienen muchas esperanzas de llegar a la final es en Milan. Precisamente en las oficinas del Inter de Milan. A Benítez no le están yendo bien las cosas, la sombra de Mourinho sigue pesando mucho y el equipo no es el mismo que el del año pasado. No han dado señales de superioridad en su grupo y han sido rebasados por el Tottenham en el primer lugar. Serán uno de los cocos del bombo 2, junto al Arsenal. A día de hoy, repetir título parece impensable.

Si los de Benítez están siendo la gran decepción, pese a su clasificación, los ‘Spurs’ son la gran revelación de esta edición. Es el equipo que más tantos ha marcado (18 goles), ha hecho de su estadio todo un fortín y la iniciativa con la que ha afrontado los dos choques ante el Inter dice mucho de la personalidad que tienen los de Harry Redknaap, que tienen mucho talento con gente como Van der Vaart, Gareth Bale, Modric

¿Posibles sorpresas?

Los ‘Spurs’ son la revelación, pero hay equipos que todavía pueden robarles ese cartel todavía. Valencia, Olympique Marsella, Shakhtar Donetsk… Son equipos que hasta ahora han mantenido el tipo a la competición y han demostrado que tienen algo que decir en esta competición. No hay que olvidar que lo verdaderamente importante empieza a partir de febrero.

Tienen mucha solidez y personalidad a la hora de buscar la portería rival. A los ucranianos les beneficiará que pasan como primeros de grupo, mientras que valencianistas y franceses lo hacen como segundos. Aún así, son equipos fuertes, capaces de ganar a cualquiera.

Equipos que pueden ir a más…

La lista de favoritos puede aumentar. Y es que hay algunos grandes que todavía tienen mucho que pulir, casos de Milan o Bayern de Munich, pero que en los dos próximos meses puedan ir a más. En el caso de los italianos, ya han experimentado dicha mejoría y cada día van a más. Tienen más potencial que el Inter, como se ve reflejado en la clasificación del Calcio.

En el caso de los alemanes, el regreso de Robben y Ribery puede ser fundamental. Sin sus dos estrellas, los de Van Gaal han sumado quince de los dieciocho puntos que se han disputado, pese a no dar muy buena imagen. En Munich todavía escuece la derrota del Bernabéu y quieren quitarse la espina este año.