Los Lunes al Sol: La Liga no ha hecho más que empezar

Bendito fin de ciclo

Sandro Rosell ironizaba al finalizar el derbi catalán sobre el empate del Barca, el quinto lejos del Camp Nou esta temporada, diciendo que esta semana habría que aguantar oír hablar de fin de ciclo. Nada más lejos de la realidad. El conjunto blaugrana dio un paso atrás en su lucha con el Real Madrid porque cedió dos puntos y ahora se sitúa a cinco, una distancia ni mucho menos definitiva, pero si a tener en cuenta. Aún así, no hay señales para pensar en finales de ciclos, porque el Barca sigue fiel a su idea de juego, la llegada de Cesc y Alexis mejora la versión de otras temporadas y si los de Guardiola están a cinco puntos del Madrid no es porque exista ninguna crisis ni cosas de ese estilo, simplemente porque el fútbol es un juego en el que por muy bueno que seas, cualquiera puede ganarte, sin restar ningún ápice de mérito al Espanyol de Pochettino. El mérito del liderato del Madrid es que ha sido bastante más regular hasta ahora ya que no ha pinchado tanto como el Barca en partidos aparentemente sencillos, pero queda más de media Liga por disputar, los dos van a pinchar seguro,  cinco puntos es una diferencia muy pequeña y quien sabe si la tendencia no cambia. La única ventaja a día de hoy que tienen los blancos respecto a los catalanes es que cuentan con algún margen de error más que los pupilos de Guardiola, pero dudar de este Barca sería faltar al respeto al fútbol.

Benzema, quien te ha visto y quien te ve

Hace tan solo doce meses, Higuaín pasaba por el quirófano mientras el madridismo, con Mourinho a la cabeza, pedía a gritos un sustituto de garantías para el atacante argentino, debido al poco crédito que por aquel entonces tenía Karim Benzema. La situación del francés dentro del club blanco ha cambiado por completo desde entonces y a día de hoy en el Santiago Bernabéu nadie duda de que Benzema es un delantero tan importante como el ‘Pipita’. Al ‘9’ blanco ya no le pesan las piernas cuando salta al campo, ni se esconde cuando el equipo más le necesita y además ahora cuenta con ese instinto depredador que tanto caracteriza a los grandes delanteros. El pasado martes, Benzema fue uno de los grandes culpables de la remontada del equipo blanco ante el Málaga y el sábado, su aportación volvió a ser decisiva con un doblete. Puede que no venda tantas camisetas como CR, pero cuando el portugués no da lo que se espera de él, es Karim quien se echa el equipo a las espaldas.

 Un debut correcto, feliz y tranquilo

El ‘Cholo’ Simeone debutó  como técnico del Atlético con un empate en Málaga que visto lo visto, se debe dar por bueno. En el primer encuentro de Simeone al mando del equipo colchonero se pudieron ver las primeras pinceladas de lo que busca el argentino de este Atleti: un 4-1-4-1, orden táctico y juego directo. Es cierto que al equipo rojiblanco le faltó cierta velocidad en las transiciones de balón y Falcao estuvo bastante solo arriba. Pero los equipos se construyen desde atrás y Simeone parece tener claro eso. Apostó la jerarquía de Tiago y Diego y el juego complementario de Gabi, sacrificando a Arda Turan. El Málaga dio alguna señal más de peligro que el cuadro del Manzanares, pero el buen hacer de Courtois ayudó a que la balanza se mantuviera equilibrada. Partiendo de la base de que el Málaga es un rival directo,  de que el choque se disputaba en La Rosaleda, el debut del `Cholo´ se puede aprobar con nota, aunque eso sí, que nadie pretenda que haga milagros en dos semanas. Este sábado frente al Villarreal se le exigirá bastante más.

Igualdad máxima, pocos goles

Por media, el fútbol español estaba entre los torneos en los que más goles había. La tendencia parece estar cambiando esta temporada. Los empates a ceros se han convertido en un resultado un poco más habitual que antes, pero eso no quiere decir que el nivel del campeonato esté cayendo. Los ceros a ceros no significan que no haya fútbol ni ocasiones, simplemente hablan claramente de lo disputados que estaban los partidos, y es si bien es cierto que Madrid y Barca están a años luz de los demás, la igualdad es máxima entre los demás. Seis partidos de los diez disputados este fin de semana han acabado en empate, de los cuales tres lo han hecho sin goles. Otra cosa bien distinta es que a uno el guste más la Premier que la Liga (entre los que me incluyo), pero la liga española es un campeonato espectacular,

El United se venga del City

Poco ha cambiado la cosa en Italia en esta primera jornada del 2012. Los grandes cumplieron con victorias. El Milan lo hizo en Atalanta (0-2) con otra exhibición de Ibrahimovic, la Juventus sigue sin perder y sumó un nuevo triunfo contra el Lecce (0-1), Udinese apenas tuvo problemas para superar y golear al Cesena (4-1), al igual que el Inter frente al Parma (5-0). La única sorpresa la dio el Siena sonrojando la cara al Lazio (4-0). En Inglaterra no hubo Premier, pero si FA Cup y ésta nos regaló un apasionante City-United, con el 2-6 todavía reciente sobre la memoria de los ‘Red Devils’. De ahí que no sea sorprendente que los de Mancini se encontraran con un rival rabioso desde el primer momento. Con Rooney en estado de gracia, los de Ferguson no tardaron en asestar el primer golpe a los ‘Citizens’. El golpe más duro llegó dos minutos después, con la absurda expulsión de Kompany, lo que no  hacía otra cosa que desequilibrar todavía más la balanza a favor del United, que lo aprovechó con dos tantos más antes del descanso, obras de Welbeck y nuevamente Rooney. Los locales mejoraron en la reaparición a raíz de la entrada de Silva y los goles de Kolarov y Agüero le dieron vida al partido. El propio Kolarov tuvo el gol del empate en sus botas en el último minuto, pero la victoria acabó yéndose a Old Trafford.

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Los Lunes al Sol: Reyes llama a la selección

Por Ander Barroso.-

Keita le tiene cogida la medida al Zaragoza

El Barca superó con más apuros de lo previsto su encuentro ante el Zaragoza, previo al decisivo partido de este martes contra el Arsenal. Guardiola recibió el alta provisional para estar a pie de cañón con sus jugadores y ver como el Barca ganaba por la mínima (1-0) al Zaragoza. Un resultado que mañana serviría para eliminar a los ‘Gunners’. Guardiola dio descanso a algunos de sus titulares, pensando en la vuelta de los octavos. El día en el que Mascherano brilló a gran altura y Bojan siguió peleado con el gol, tuvo que ser Seydou Keita, un tipo que le tiene cogida la medida al Zaragoza, ya que de los dieciséis goles que ha marcado en Primera División seis se los ha hecho al equipo maño, el que diera los tres puntos a un Barca que ya tiene puestos los cinco sentidos en el Arsenal.

Hay vida más allá de CR7

Parece que en el Madrid hay vida más allá de Cristiano Ronaldo. Estaba Mourinho un tanto preocupado por ver el rendimiento que tendría su equipo sin el astro portugués y la verdad es que el conjunto blanco superó con nota este primer compromiso sin CR7. En uno de los mejores partidos que se recuerdan de Mesut Ozil desde que llegó, allá por el mes de agosto, al Madrid, el alemán le dio la verticalidad y ese último pase del que tanto se caracteriza. A falta de su arma más preciada, ‘Mou’ decidió apostar por el ‘doble nueve’ y la jugada le salió de maravilla, pues Adebayor abrió la lata y Benzema marcó los otros dos tantos del equipo blanco, que sigue a siete puntos del ‘Pep Team’.

Reyes llama a las puertas de ‘La Roja’

El aficionado del Atlético se fue con un gran sabor de boca el sábado por la noche del Manzanares. El Atleti recuperó su mejor versión y se impuso a un Villarreal que se vio superado ante la mejoría colchonera. El equipo rojiblanco recuperó la pegada que le ha faltado, marcaron sus tres pilares ofensivos, Mario Suárez y Tiago se  compenetraron a la perfección en el doble pivote y atrás se recuperó la solidez perdida. Como ya he dicho marcaron los tres pilares, Agüero, Forlán y Reyes. Este último está en un estado de forma impresionante, se ha convertido en una pieza tan o más importante que los otros dos y con actuaciones como las del sábado pide a gritos una segunda oportunidad en ‘La Roja’.

El Athletic vuelve a la senda del triunfo

El Athletic estaba obligado a reaccionar. Cuatro derrotas consecutivas son un lastre demasiado grande para un equipo que aspira a meterse en puestos de Europa. La de ayer era una cita decisiva, porque enfrente estaba un rival directo que si ganaba les rebasaba en la tabla. No fue un partido épico, más bien se caracterizó por la igualdad que les une a los dos en la clasificación. Pudo ganar cualquiera, porque los dos tuvieron sus oportunidades, pero al final la balanza se desequilibró a favor de los leones, que esta vez tuvieron la suerte de cara. Primero Escudé en propia puerta y después Iraola, desde los once metros, esta vez sí, permitieron acabar al Athletic con esa mala racha de resultados.

Caicedo entra en la historia del Levante

Pasito a pasito, el Levante se está acercando al objetivo de la permanencia. Con la victoria de ayer, los granotas suman treintaiún puntos y se colocan a cinco puntos de los puestos de descenso. La clave del equipo de Luis García está siendo su solidez en el Ciutat de Valencia, dónde lo han ganado todo en esta segunda vuelta. Pese a ser un equipo donde brilla el colectivo por encima de las individualidades, es inevitable destacar a Felipe Caicedo por encima de los demás. El ariete ecuatoriano marcó su décimo tanto liguero, entrando en la historia del Levante al ser el futbolista granota que más goles ha marcado en Primera en una sola temporada. Goles que el Levante le vienen como agua de mayo.

El Málaga, cuesta abajo y sin frenos

En la Costa del Sol se las prometían muy felices hace tres meses con el aterrizaje de jugadores contrastados a nivel mundial como Baptista o Demichelis. Con el Málaga sufriendo por salir de los puestos de descenso, la llegada de estos futbolistas fue un soplo de ilusión renovada para una afición que sigue sin ver el final del túnel. Porque la situación de este Málaga se ha agravado y la situación empieza a ser crítica. Tras ‘tirar’ el partido del jueves en el Bernabéu, los andaluces estaban obligados a ganar a un rival directo como Osasuna, al que dominaron en casi todo el partido, pero les faltó acierto en los últimos metros, algo que acabaron pagando caramente con el tanto de Sergio a última hora. No pinta bien la situación…

El Rún – Rún

Por Ander Barroso.-

La renovación de Alves va para rato

Si la semana pasada hablamos de la renovación de Sergio Busquets, esta semana nos toca hablar del futuro de Dani Alves. Y es que al contrario que con ‘Busi’, el Barca va a tener más problemas de los previstos para ampliar el contrato del lateral brasileño, que pide que sus emolumentos se sitúen por encima de los de Xavi e Iniesta, pero Rosell no subirá de los seis millones que le han ofrecido. Alves acaba contrato en 2012 y tiene una oferta mareante del Manchester City que en Can Barca no están por la labor de igualar.

Adebayor gana enteros como posible ‘9’ madridista

El Hamburgo sigue sin ceder en el traspaso de Van Nistelrooy al Real Madrid. Por eso, en las oficinas del Bernabéu ya le han descartado y ya están centrados en otras opciones, ya que el mercado de fichajes termina el próximo lunes. El togolés Adebayor es el mejor situado, llegaría como cedido y de llegar, lo hará en las próximas 72 horas Si no fructifican las negociaciones, el Madrid irá a por Klose, que también llegaría cedido, aunque no podría jugar Champions.

Kaká se pasa varios pueblos…

En el vestuario del Real Madrid no han sentado muy bien las declaraciones que realizó Kaká tras el partido de vuelta contra el Atlético sobre el rendimiento de Benzema, cuando el centrocampista brasileño no es el más indicado para hablar. En vez de sacar la cara por su compañero, Kaká le echó más mierda, algo que los pesos pesados del vestuario blanco no han visto muy acertado.

Mata renueva con el Valencia hasta 2014

Ayer fue un día muy feliz para todos los valencianistas, que tras un culebrón de doce meses, vieron como su equipo renovaba al buque insignia del cuadro de Unai Emery. Y es que Mata llevaba tiempo reclamando una subida de sueldo que le habían prometido y que a Manuel Llorente le ha costado conceder. Seguirá vistiendo la camiseta ché hasta 2014 y su clausula seguirá siendo de 60 millones.

Benítez sigue instalado en Liverpool

Tras su despido del Inter, nadie se esperaba que Rafa Benítez volviera a instalarse en la casa que mantenía de su etapa en Liverpool, en vez de regresar a su España natal. Un pequeño detalle, en primer lugar, del cariño que le tiene a la ciudad de los Beatles y puede que también de que está preparándose para un posible regreso a Anfield, donde a buen seguro le recibirían con los brazos abiertos.

Los Lunes al Sol: El Málaga ya tiene una filosofía ganadora

Por Ander Barroso.-

Rubinos se carga la puesta en escena del nuevo Málaga

Con los cinco debutantes como titulares se presentó Pellegrini en Mestalla y la verdad es que el Málaga dio muchos problemas al Valencia. En una primera media hora excelente, los malaguistas pudieron sentenciar al cuadro ché. El Málaga apostó por un fútbol directo y con mucha velocidad, combinado con una gran presión. Las expulsiones de los dos centrales condicionaron un partido en el que  los de Emery sumaron su quinta victoria consecutiva con un gol in extremis de Aduriz. Los andaluces son penúltimos, aunque si mantienen la línea del sábado, no deberían sufrir para salvarse.

Benzema calla más de una boca

En los días meses estaban hablando mucho de él. Primero fue Mourinho, luego  Kaká… Podría haber respondido, porque su compañero no tiene mucho que decir hasta ahora, pero el delantero francés prefirió callar y contestar en el campo con una actuación bastante buena. Benzema no sólo marcó el gol de la victoria, sino que también participó más que otras veces. El Mallorca estuvo cerca de conseguir un punto, pero Casillas lo evitó en un cabezazo de Webó en el descuento.

Gol y más gol

Es lo que se puede resumir de este Barca y más en concreto de su triplete atacante. Porque Messi, Villa y Pedro llevan 44 goles en lo que llevamos de Liga.  Han marcado más goles que dieciocho de los veinte equipos del campeonato. El Barca sigue en la media de los tres goles y si el año pasado batieron el record de puntuación, este año parecen encaminados a hacer lo mismo con los goles.

El Espanyol sigue asociado con la victoria

El Espanyol sigue en alza. Ha ganado los dos últimos partidos, ambos jugados como visitante y promete darle mucha ‘guerra’ al Valencia hasta final de curso por un puesto en Champions. El Getafe empezó bien, con un tanto de Miku, pero los de Pochettino se repusieron en diez minutos en la segunda parte. Con el tridente formado por Verdú, Luis García y Callejón como munición perfecta, los pericos consiguieron su decimosegunda victoria y ya suman más victorias que en toda la campaña pasada.

El Almería logra su primer triunfo en casa

Diez partidos han tenido que esperar los aficionados del Almería para ver a su equipo ganar en los Juegos del Mediterráneo. Los de José Luis Oltra acabaron de manera brillante una semana histórica por el pase a las semifinales de la Copa. Ulloa volvió a ser el hombre más decisivo con dos goles. Los tres puntos sacan al Almería del farolillo rojo, mientras que Osasuna se mete en serios problemas y ya lleva ocho partidos sin ganar.

Segunda victoria consecutiva del Sporting

Hasta hace ocho días, el Sporting llevaba dos victorias en toda la Liga. Una semana más tarde, el equipo asturiano suma cuatro, y Manolo Preciado ha aguantado el chaparrón con brillantez. Barral marcó el único gol del partido. El Atlético volvió a estar apático y soso en ataque, donde le neutralizó muy bien la solidez defensiva local. Sin el ‘Kun’, el equipo no es, ni de lejos, el mismo y a Quique está perdiendo mucha credibilidad que ganó el año pasado.

Minuto 91: Mourinho y la búsqueda del ‘iluminado’ enemigo

Por Francisco Ortí.- (artículo publicado en El Enganche)

La búsqueda de un enemigo es inalienable al ser humano. Incluso uno podría atreverse a decir que está ligada al éxito. A lo largo de la historia los grandes imperios se han desarrollado construyendo un enemigo cuya imagen fortalece la unión y refuerza la identidad. Dos ejemplos relativamente recientes reflejan esta teoría a la perfección. La Alemania nazi demonizó a los judíos, mientras que cuando Estados Unidos quedó huérfana de enemigo tras la desmembración de la URSS construyó el odio hacia Bin Laden, reavivando el sentimiento patriótico de la nación.

José Mourinho, inteligente estratega de carácter belicoso, no entiende su batalla sin un enemigo. Su mayor problema es que todavía no lo ha encontrado. Tampoco lo ha sabido construir y no será por falta de intentos. El entrenador portugués ha disparado desde su torreta indiscriminadamente buscando alcanzar a alguien que contraatacar y así se convirtiese en su enemigo. Sin embargo, ninguno ha tenido ni la continuidad ni la envergadura para ejercer ese papel.

Mourinho ha provocado a la prensa sin encontrar respuesta. También lo ha intentado con Pedro León y Karim Benzema sin éxito. Del fuego cruzado contra el Barcelona fue él quien se tuvo que retirar tras el primer asalto. Con Preciado la batalla carecía de sentido, y no encontró seguidores en su cruzada contra los árbitros, ni apoyos en su rivalidad con Jorge Valdano. Durante la Navidad a buen seguro que Mourinho tuvo algún encontronazo con las compañías aéreas, pero ha sido el nuevo año quien le ha ‘iluminado’ a su nuevo enemigo.

La enigmática lesión de Gonzalo Higuaín se ha convertido en la excusa perfecta para iniciar una nueva guerra, aunque en esta ocasión el enemigo está oculto tras un irónico insulto. “Desde hace más de un mes el departamento médico del Real Madrid y el entrenador tienen por seguro que Higuaín se tiene que operar. Sin ningún tipo de duda. Después ha llegado algún iluminado que ha hablado de la posibilidad de recuperación sin cirugía. Ahora, un mes después, se cambia de opinión y ya está para ser operado”, declaró el portugués.

La ira de Mourinho todavía no tiene un destinatario claro. El portugués confirmó que el “iluminado” no se encontraba dentro del Real Madrid y elogió al equipo médico del club, por lo que las especulaciones apuntan a que se podría tratar del doctor Cáceres, un especialista de Barcelona al que Higuaín consultó para intentar evitar el paso por el quirófano. Sin embargo, el tratamiento conservador no ha tenido efecto y Pipita deberá operarse, condenándose a perderse el resto de la temporada.

La baja de Higuaín supone un duro golpe en los planes deportivo de José Mourinho, pero si juega bien sus cartas le regala a su ansiado enemigo, el que le podría servir como impulso anímico para combatir la superioridad culé. Y es que a veces no hay mayor motivación que la de superar los obstáculos que aparecen en el camino. Si no que se lo pregunten al Real Madrid de las remontadas.

Inzaghi salva a Allegri de la ruina

Por Ander Barroso.-

Si algo han confirmado los dos compromisos entre Real Madrid y Milan es que el equipo rossonero sigue sin ser un serio candidato a estar en la final de Wembley pese a la importante apuesta que hizo Galliani fichando a Ibrahimovic y Robinho para acabar con la dinastía del Inter en Europa. Mucho tendrán que cambiar las cosas en un equipo que no sabe aprovechar el talento que tiene en los últimos metros debido a su inoperancia en la medular. El de San Siro no fue un partido tan plácido como el del Bernabéu para el Real, aunque aun así, el cuadro merengue volvió a ser claramente superior.

El Milan salió con la intención de hacerse con el balón e imponerle al partido ese ritmo lento que tanto les interesaba. Los de Mourinho no se intimidaron y aprovecharon sus recursos en ataque, infinitamente superiores a los del equipo transalpino. Así, el Madrid planteó un partido de ida y vuelta que el Milan vio con buenos ojos durante los primeros quince minutos. El mismo tiempo que Allegri tardó en darse cuenta que estaban destinados a la derrota si caían en el juego de los de ‘Mou’.

Por eso, el Milan ralentizó el ritmo del partido, lo que trabó el choque y les permitió dar algún susto que otro a Casillas. El partido se fue calentando con el paso de los minutos. Los locales empezaron a tener más el balón, pero sus recursos con él no abundaron ni en calidad ni en cantidad. Las únicas variantes ofensivas pasaban por el pase largo a Ibrahimovic en busca de una segunda jugada y los pases a la espalda de una defensa adelantada que provocó incontables fueras de juego de los de arriba.

Carvalho y Pepe volvieron a rendir a un nivel espectacular y el Milan solo llegó mediante chispazos de calidad. Así, Ibrahimovic pudo adelantar a los suyos, tras una genialidad de Ronaldinho que acabó en una vaselina del sueco a la que le faltó un poco más de toque. Boateng le dio algo más de llegada a una línea de tres que el Madrid volvió a sobrepasar con suma facilidad. Cuando juegas con un 4-3-3, la clave de ese sistema está en el centro del campo y con Gattuso y Pirlo pasados de rosca, poco se le puede pedir a este Milan cuando se enfrenta frente a un grande

El empate parecía ser el resultado al que se iba a llegar al descanso, cuando Higuaín, desaparecido hasta ese momento, aprovechó un gran pase de Di María para cruzar el balón y batir a Abbiati en lo que fue un tanto psicológico a dos minutos del final. Los de Mourinho se iban al descanso con un resultado favorable y podían afrontar la segunda parte con todas las de ganar.

El Madrid volvió a imponer en la segunda parte el dominio que tuvo en el inicio del partido. Aumentaron las combinaciones de los cuatro de arriba, Di Maria y Cristiano desbordaron con más facilidad… El partido parecía estar controlado, pero contra equipos de la calidad del Milan nadie se puede fiar. Harto del pobre bagaje de Ronaldinho, Allegri decidió quitar al brasileño y dar entrada a Inzaghi.

Allegri acertó de pleno con su entrada, el partido estaba hecho para expertos como él dentro del área e Inzaghi no defraudó. Sacó de sitio con sus movimientos a la zaga blanca y los dos balones que tocó los convirtió en oro. Igualado con Raúl y Muller como máximo goleador en competiciones europeas, el delantero italiano se convirtió en el gran héroe del Milan y con sus dos goles se convierte en el máximo goleador en solitario.

El primero tras un error de Pepe, al que Ibrahimovic le robó la cartera y sorprendió a Casillas a la hora de centrar un balón que se envenenó e Iker tuvo que sacar con una mano. Inzaghi, ‘perro viejo’, aprovechó el rechace para batir al portero madridista. A partir de ahí el partido se convirtió en un infierno ante el rugir de San Siro y el ‘9’ milanista no tardó en obrar el milagro al aprovechar, en fuera de juego, un servicio de Gattuso y definir como sabe delante de Casillas.

El 2-1 era un premio demasiado grande para un equipo que en los ciento ochenta minutos se ha visto superado por el Madrid. El fútbol no podía ser tan injusto con el conjunto madridista y al igual que en Alicante, Benzema volvió a ser decisivo al dar una asistencia a Pedro León, que no se lo pensó a la hora de disparar y fusilar a Abbiati, lo que sirvió para certificar el pase a octavos y confirmar las buenas sensaciones en Champions mostradas hasta ahora, que convierten al equipo de Mourinho en uno de los grandes favoritos.