Los Lunes al Sol: La Liga no ha hecho más que empezar

Bendito fin de ciclo

Sandro Rosell ironizaba al finalizar el derbi catalán sobre el empate del Barca, el quinto lejos del Camp Nou esta temporada, diciendo que esta semana habría que aguantar oír hablar de fin de ciclo. Nada más lejos de la realidad. El conjunto blaugrana dio un paso atrás en su lucha con el Real Madrid porque cedió dos puntos y ahora se sitúa a cinco, una distancia ni mucho menos definitiva, pero si a tener en cuenta. Aún así, no hay señales para pensar en finales de ciclos, porque el Barca sigue fiel a su idea de juego, la llegada de Cesc y Alexis mejora la versión de otras temporadas y si los de Guardiola están a cinco puntos del Madrid no es porque exista ninguna crisis ni cosas de ese estilo, simplemente porque el fútbol es un juego en el que por muy bueno que seas, cualquiera puede ganarte, sin restar ningún ápice de mérito al Espanyol de Pochettino. El mérito del liderato del Madrid es que ha sido bastante más regular hasta ahora ya que no ha pinchado tanto como el Barca en partidos aparentemente sencillos, pero queda más de media Liga por disputar, los dos van a pinchar seguro,  cinco puntos es una diferencia muy pequeña y quien sabe si la tendencia no cambia. La única ventaja a día de hoy que tienen los blancos respecto a los catalanes es que cuentan con algún margen de error más que los pupilos de Guardiola, pero dudar de este Barca sería faltar al respeto al fútbol.

Benzema, quien te ha visto y quien te ve

Hace tan solo doce meses, Higuaín pasaba por el quirófano mientras el madridismo, con Mourinho a la cabeza, pedía a gritos un sustituto de garantías para el atacante argentino, debido al poco crédito que por aquel entonces tenía Karim Benzema. La situación del francés dentro del club blanco ha cambiado por completo desde entonces y a día de hoy en el Santiago Bernabéu nadie duda de que Benzema es un delantero tan importante como el ‘Pipita’. Al ‘9’ blanco ya no le pesan las piernas cuando salta al campo, ni se esconde cuando el equipo más le necesita y además ahora cuenta con ese instinto depredador que tanto caracteriza a los grandes delanteros. El pasado martes, Benzema fue uno de los grandes culpables de la remontada del equipo blanco ante el Málaga y el sábado, su aportación volvió a ser decisiva con un doblete. Puede que no venda tantas camisetas como CR, pero cuando el portugués no da lo que se espera de él, es Karim quien se echa el equipo a las espaldas.

 Un debut correcto, feliz y tranquilo

El ‘Cholo’ Simeone debutó  como técnico del Atlético con un empate en Málaga que visto lo visto, se debe dar por bueno. En el primer encuentro de Simeone al mando del equipo colchonero se pudieron ver las primeras pinceladas de lo que busca el argentino de este Atleti: un 4-1-4-1, orden táctico y juego directo. Es cierto que al equipo rojiblanco le faltó cierta velocidad en las transiciones de balón y Falcao estuvo bastante solo arriba. Pero los equipos se construyen desde atrás y Simeone parece tener claro eso. Apostó la jerarquía de Tiago y Diego y el juego complementario de Gabi, sacrificando a Arda Turan. El Málaga dio alguna señal más de peligro que el cuadro del Manzanares, pero el buen hacer de Courtois ayudó a que la balanza se mantuviera equilibrada. Partiendo de la base de que el Málaga es un rival directo,  de que el choque se disputaba en La Rosaleda, el debut del `Cholo´ se puede aprobar con nota, aunque eso sí, que nadie pretenda que haga milagros en dos semanas. Este sábado frente al Villarreal se le exigirá bastante más.

Igualdad máxima, pocos goles

Por media, el fútbol español estaba entre los torneos en los que más goles había. La tendencia parece estar cambiando esta temporada. Los empates a ceros se han convertido en un resultado un poco más habitual que antes, pero eso no quiere decir que el nivel del campeonato esté cayendo. Los ceros a ceros no significan que no haya fútbol ni ocasiones, simplemente hablan claramente de lo disputados que estaban los partidos, y es si bien es cierto que Madrid y Barca están a años luz de los demás, la igualdad es máxima entre los demás. Seis partidos de los diez disputados este fin de semana han acabado en empate, de los cuales tres lo han hecho sin goles. Otra cosa bien distinta es que a uno el guste más la Premier que la Liga (entre los que me incluyo), pero la liga española es un campeonato espectacular,

El United se venga del City

Poco ha cambiado la cosa en Italia en esta primera jornada del 2012. Los grandes cumplieron con victorias. El Milan lo hizo en Atalanta (0-2) con otra exhibición de Ibrahimovic, la Juventus sigue sin perder y sumó un nuevo triunfo contra el Lecce (0-1), Udinese apenas tuvo problemas para superar y golear al Cesena (4-1), al igual que el Inter frente al Parma (5-0). La única sorpresa la dio el Siena sonrojando la cara al Lazio (4-0). En Inglaterra no hubo Premier, pero si FA Cup y ésta nos regaló un apasionante City-United, con el 2-6 todavía reciente sobre la memoria de los ‘Red Devils’. De ahí que no sea sorprendente que los de Mancini se encontraran con un rival rabioso desde el primer momento. Con Rooney en estado de gracia, los de Ferguson no tardaron en asestar el primer golpe a los ‘Citizens’. El golpe más duro llegó dos minutos después, con la absurda expulsión de Kompany, lo que no  hacía otra cosa que desequilibrar todavía más la balanza a favor del United, que lo aprovechó con dos tantos más antes del descanso, obras de Welbeck y nuevamente Rooney. Los locales mejoraron en la reaparición a raíz de la entrada de Silva y los goles de Kolarov y Agüero le dieron vida al partido. El propio Kolarov tuvo el gol del empate en sus botas en el último minuto, pero la victoria acabó yéndose a Old Trafford.

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Informe Chelsea: Mata, al rescate de Vilas Boas

La llegada de Andre Vilas Boas a Stamford Bridge este verano cambió por completo el clima de desasosiego en el que estaba instalado el Chelsea en los últimos años. Desde la marcha de Mourinho, la afición ‘Blue’ no se había casado con ningún otro técnico. Por Stamford Bridge no han parado de desfilar entrenadores en los últimos años: Avram Grant, Scolari, Guus Hiddink, Carlo Ancelotti… Todos con un final idéntico. El único que despertó cierta simpatía dentro de la afición fue el italiano, tras ganar la Premier en su debut, pero el juego del equipo nunca llegó a cautivar y firmar un segundo año en blanco fue suficiente como para dictar su sentencia.

Abramovich no dudó a la hora de apostar por Vilas Boas. Tras consagrarse en el Oporto, con el que lo ganó todo, el técnico luso cumplía con el perfil que buscaba el magnate ruso. Las similitudes con Mourinho son bastantes, más allá de que sea portugués y venga de arrasar con el Oporto, Vilas Boas tiene una manera de ver el fútbol parecida a la de ‘Mou’ y posee el carácter ganador de su compatriota. Eso le ha ayudó a contar con el beneplácito del Stamford Bridge en sus primeras semanas en el cargo. Pero al final el crédito lo dan y lo quitan los resultados y el juego del equipo. Hasta ahora, a Vilas Boas las cosas no le están yendo muy bien.

A Vilas Boas le está costando más de la cuenta imprimirle al equipo de personalidad y darle un criterio de juego parecido al que tanto brillo le dio en Oporto. Pero en el fútbol los entrenadores no hacen milagros y si no cuentan con las piezas adecuadas, no hay puzzle que se pueda montar. El Chelsea está sobrado de nombres, pero le falta un hombre que le dé criterio y sentido al juego en el centro del campo. Un tipo capaz de moverse entre líneas y de darle fluidez a la elaboración. Y ahí está el problema.

Hasta ahora, Mata ha sido el único jugador en asumir ese rol y su rendimiento ha sido más que notable. Pese a no ser un cerebro puro, el ex del Valencia tiene la capacidad para ofrecerse, pensar rápido y darla. Mata tiene muchas virtudes, una de ellas esa, aunque quizás no sea la más poderosa, de ahí que el fichaje de un mediocentro con capacidad para elaborar se antoje urgente. El equipo sigue sin superar la baja de Essien, Lampard atraviesa sus últimos años y físicamente no es el que era (mantiene intacta su pegada).

Aún así, el ‘8’ de los ‘Blues’ sigue siendo indiscutible en una medular en la que también son habituales Ramires y Sturridge. El primero llegó hace un año procedente del Benfica y ya fue indiscutible con Ancelotti, mientras que Sturridge aterrizó hace tres veranos. El año pasado se marchó cedido al Bolton, donde hizo las cosas realmente bien, lo que le ayudó a regresar a casa antes de tiempo. Pero ha sido ésta la temporada en la que ha irrumpido con fuerza el veloz extremo británico, que ya es intocable en el esquema de Vilas Boas. Un puñal por la banda derecha, que técnicamente no es un fuera de serie, pero ese defecto lo suple con velocidad y profundidad. Sturridge ya dio muestras de sus enormes virtudes físicas en sus primeras apariciones, pero hasta ahora de lo que nadie estaba al tanto era de su habilidad para hacer goles.  De hecho, a día de hoy es el máximo goleador del Chelsea, con siete dianas. Su aparición le ha restado protagonismo a Malouda, quien el año pasado realizó su mejor temporada desde que llegó a la Premier y este año ha regresado a un segundo plano. Otro de los que tampoco está jugando demasiado es Meireles, un tipo con recursos qué aportar al centro del campo, sin olvidarnos de Oriol Romeu

Defensivamente, el equipo mantiene la solidez de otros años. John Terry sigue siendo el gran baluarte de este Chelsea en el centro de la zaga. Su jerarquía dentro del campo es irremplazable, pocas veces pierde el sitio, es muy contundente por arriba y aunque ha perdido velocidad sigue siendo uno de los mejores centrales del mundo. A su lado, David Luiz, un central que llegó hace escasos doce meses a Londres y no tardó ni dos semanas en hacerse con un sitio en la zaga. El brasileño es un central rápido, con capacidad para leer el juego y anticiparse a la jugada, posee unas virtudes impresionantes con el balón en los pies, lo que facilita la salida de balón del equipo desde atrás y su incorporación al ataque en momentos delicados. Si consigue ser un poco más regular, será un central con mucho nombre. Ashley Cole en el flanco izquierdo y Bosingwa (o Ivanovic) en la derecha, conforman la defensa.

En los últimos metros es donde más variedad de elección tiene Vilas Boas. Cualquier equipo del mundo pagaría por tener en sus filas a delanteros del caché de Drogba, Anelka o Fernando Torres, por mucho que no estén en su mejor momento. Drogba y Anelka terminan contrato este año y todo parece indicar que cambiarán de aires al término de esta temporada, mientras que ‘The Kid’ sigue sin encontrarse a sí mismo en Londres… El de Fuenlabrada tan solo ha marcado cinco goles como futbolista ‘Blue’ en treinta partidos, empezó la temporada como titular, pero ante su escasa aportación ofensiva, Vilas Boas se ha visto obligado a sentarle en el banquillo en busca de otras soluciones.

La cuarta posición que ocupan los ‘Blues’ y la distancia que ceden respecto al Manchester City, diez puntos, nos debe hace pensar que su lucha debería de ser con Liverpool, Tottenham y Arsenal por acabar entre los cuatro primeros. Algo que al aficionado de Stamford Bridge le sabrá a poco. Por eso, al Chelsea no le queda otra que agarrarse a la Champions para salvar la temporada. Y para ello, los hombres de Vilas Boas tendrán que vencer esta noche al Valencia. De lo contrario, la etapa del técnico portugués en Londres dará a su fin antes de lo previsto.

Los nombres de la jornada internacional

Andrija Delibasic: Inglaterra se jugaba la clasificación en su visita a Podgorica y los hombres de Fabio Capello encarrilaron pronto el asunto con tantos de Young y Bent. Pero los ‘Pross’ se confiaron en exceso y vieron como la selección montenegrina le daba la vuelta a la tortilla con un tanto de Delibasic en el tiempo de descuento que aseguraba la presencia de Montenegro en la repesca. El atacante del Rayo Vallecano empezó el partido en el banquillo y entró al campo a falta de diez minutos para el final como último revulsivo del equipo de Branko Brnovic. Fue su noche. 

Giorgos Karagounis: La selección griega dio un paso muy importante en su grupo después de derrotar a Croacia (2-0) y la figura de Karagounis, uno de los pocos campeones de Europa que todavía siguen en el combinado griego, resultó ser muy clave. Tras una primera parte bastante discreta, Croacia empezó a asomarse por la portería de Tzorbas y cuando más peligro estaba creando, llegó el gol de Samaras, que envió al fondo de la red un servicio de Karagounis. El propio Karagounis también asistió a Gekas en el segundo tanto de los griegos certificando la victoria y metiendo más de un pie en la Eurocopa. Si no fallan frente a Georgia, estarán en Polonia y Ucrania.

Gonzalo Higuaín: Los madridistas empezaban a preguntarse por él. Recuperado de sus problemas en la espalda, el gran momento de Benzema les privaba de ver como titular a Higuaín. Pero el ‘20’ aguardaba con una sonrisa, paciente trabajando al máximo su oportunidad.  La lesión de Benzema le abrió las puertas de la titularidad el domingo en Cornellá y el delantero argentino se reivindicó con un hat-trick. Seis días ha tardado en anotarse otro hat-trick a su cuenta goleadora, esta vez con la albiceleste y frente a Chile (1-4), en el primer partido de cara a la clasificación del Mundial de Brasil. Excelente semana de Higuaín, que difícilmente podrá olvidar. Seguro que ‘Mou’ toma nota.

Konstantin Vassiljev: Estonia disputaba su último partido de clasificación con la obligación de ganar en Irlanda del Norte para poder seguir soñando con estar en la Eurocopa. Los estonios se encontraron con bastantes problemas para doblegar a los irlandeses, que se adelantaron en el marcador e incluso tuvieron la oportunidad de aumentar distancias. No lo hicieron y Estonia acabó remontando el partido, merced a dos tantos de Vassiljev. El futbolista del Amkar ruso revolucionó el choque con su entrada en el minuto sesenta y cinco y con sus dos goles mantiene intactas las opciones de Estonia de acudir a la repesca, aunque un triunfo de Serbia en Eslovenia acabaría con el sueño estonio.

El extrano caso del Anzhi

Por Ander Barroso.-

En el fútbol cada vez son más frecuentes las inversiones de multimillonarios que a base de talonario consiguen realizar equipos de primer nivel en tiempo record. Chelsea, Manchester City, PSG, Málaga… Pero es el del Anzhi ruso el caso más llamativo de todos. Creado hace tan solamente veinte años en la ciudad de Makhachkala, situada en el sur de Rusia, el Anzhi creció a pasos agigantados hasta llegar a la Premier. Sin embargo, nadie esperaba que la entidad caucásica pudiese tener en sus filas a jugadores como Samuel Eto’o o Roberto Carlos.

La aparición en enero del 2011 de Suleyman Kerimov, un multimillonario ruso de 45 años que posee grandes beneficios del mundo del petróleo, gas y los metales preciosos, tiene toda la culpa de que el Anzhi sueñe con disputar la Champions League en un futuro cercano. Kerimov prometió que iba a colocar al cuadro ruso en la élite del fútbol europeo y en menos de un año ha realizado un equipo competitivo.

Lo curioso del Anzhi es que la plantilla reside y entrena en Moscú, a 1.800 kilómetros de Makhachkala. Esa es la condición que le puso Roberto Carlos a Kerimov para fichar por el Anzhi. El estadio sigue estando ubicado en la provincia de Daguestán, hasta allí se trasladan cada dos semanas para jugar como locales y al acabar el partido regresan a Moscú.

Roberto Carlos fue el primer fichaje estrella del cuadro ruso, tras rescindir su contrato con el Corinthians. Tras la llegada del lateral brasileño, Kerimov apostó Odil Akhmedov, Mbark Boussoufa y Diego Tardelli, tres futbolistas de menos nombre pero contrastados y que fueron claves para que el Anzhi acabara manteniendo la categoría por tan solo tres puntos.

Estaba claro que en verano había que reforzar de arriba abajo el equipo y no ha defraudado, puesto que se ha gastado más de 60 millones en traspasos. Empezando por el fichaje de una estrella mundial, Samuel Eto’o, que se ha convertido en el fichaje más caro en la historia del fútbol ruso (27 millones) y en el futbolista mejor pagado del mundo. Su marcha a Rusia fue sorprendente y dio la vuelta al mundo. Junto a Eto’o han llegado Yuri Zhirkov, Balázs Dzsudzsák y Carcela-González.

Ahora el Anzhi ha vuelto a ser noticia y no por la contratación de ningún jugador, por el hecho de que Kerimov nombrara recientemente entrenador a Roberto Carlos tras la destitución de Gadzhi Gadzhiev. La buena relación del brasileño con Kerimov y el interés del lateral zurdo, han sido la clave de esta decisión poco vista en el fútbol. El ex madridista realizará la labor de entrenador-jugador, algo muy poco habitual en el mundo del fútbol.

El brasileño se estrenó con derrota (0-1) el pasado domingo en casa frente al Lokomotiv de Moscú y en su debut decidió no alinearse y centrar todos sus esfuerzos en dar órdenes a sus compañeros. Con 38 años, Roberto ha empezado a poner las piedras de su futuro con la opción de poder seguir disfrutando de estar dentro del campo. Un privilegio al alcance de muy pocos.

Informe Athletic: Un guiño al fútbol de toque y la cantera

Por Ander Barroso.-

El pasado mes de julio se celebraban las elecciones a la presidencia del Athletic en Ibaigane. Por un lado, se presentaba Fernando Garcia Macua, el hasta entonces presidente rojiblanco, con un proyecto basado en la continuidad y con Joaquín Caparrós como baza electoral. El mandatario vizcaíno se postulaba como gran favorito, en parte por el buen hacer de ‘Jokin’ en sus cuatro años en La Catedral, hasta que apareciera Josu Urrutia en escena con una promesa que a la postre acabaría siendo decisiva en el devenir de las elecciones: Marcelo Bielsa.

El técnico argentino rechazó ofertas de equipos como Inter de Milan o  Sevilla, pese a que Urrutia no le podía garantizar el triunfo en las urnas. La admiración a una filosofía basada en la cantera, una de las grandes devociones del ex de Newell`s, fue clave para que el entrenador rosarino se decantara por la opción del Athletic. Bielsa siguió desde Argentina la campaña electoral y fiel a su estilo de analizarlo todo de arriba a abajo, empezó a empaparse de videos sobre el equipo vasco. Vio todos los partidos de la pasada campaña dos veces, analizó a perlas del Bilbao Athletic y realizó un informe que puso a disposición de las dos candidaturas.

Su llegada a Bilbao ha provocado un cambio radical en todos los aspectos. Amante del buen fútbol, la metodología y el análisis, Bielsa ha cambiado por completo el juego y la preparación del equipo. Empezando desde el sistema de juego, 4-3-3, totalmente opuesto al que 4-4-2 que se practicaba con Caparrós hasta hace unos meses. Lo que el preparador argentino busca con esto es que el equipo cuente con más recursos que no sean los de salir desde atrás con un balonazo buscando a Llorente y utilizar las bandas como único argumento para crear peligro con centros al ‘Rey León’. Las segundas jugadas y el juego aéreo han perdido peso, en favor del buen trato de balón y las combinaciones. Las líneas adelantadas a la hora de presionar y buscar superioridad en el centro del campo con el balón son otras de las misiones de los leones.

Con Caparrós, el juego del equipo estaba basado en explotar las condiciones del ‘9’ riojano, quien ahora es un jugador más del once titular. Aún así, Llorente sigue siendo un futbolista fundamental dentro del campo y el domingo en Anoeta demostró que es un jugador muy válido para el sistema de Bielsa. Los grandes delanteros no entienden de sistemas y Fernando, es uno de ellos. Ya no tiene que estar pegado a los defensas, participa más en la elaboración y pese a que su gran virtud es el juego aéreo, es un hombre que se defiende realmente bien para la altura que tiene con el balón en los pies.

El gran beneficiado de este nuevo sistema es Iker Muniain. Sin comerlo ni beberlo, el chaval se ha convertido en uno de los pilares del equipo con tan solo 18 años. Bielsa se quedó perplejo al ver en directo el cambio de ritmo que tenía y la profundidad que aportaba al juego del equipo. Ahora no juega tan pegado a la banda, tiene más libertad para moverse por dentro y crece a días agigantados. De Marcos es otro de los grandes favorecidos de la irrupción del entrenador argentino, debido a su gran recorrido y capacidad para combinar. Es un hombre del agrado de Bielsa, que ya le ha colocado en tres posiciones.

Pero mucha responsabilidad a la hora de elaborar recaerá en hombres de Javi Martínez y Ander Herrera. El navarro es un todoterreno que cuenta con mucho recorrido y un fisico envidiable. La mayoría de los partidos los ha jugado como central, aunque todo nos hace indicar que pronto o tarde, Bielsa le volverá a colocar en su posición habitual, ya que cuando está en la zaga su importancia en el equipo pierde peso. Mientras que Herrera, fichado este verano, le da criterio y movilidad a la medular, en Bilbao más de uno asegura, con razón, que  es el mejor fichaje que ha hecho el Athletic desde la incorporación de Javi Martínez.

Con todo, el tramo inicial de Liga creó bastantes dudas en la parroquia bilbaína, ya que el equipo no encontraba el juego y los resultados esperados. Pero poco a poco el Athletic está empezando a ser lo que Bielsa quiere que sea. La victoria frente al PSG (2-0) y el triunfo en el derbi vasco ante la Real Sociedad (1-2) vuelven a dar credibilidad al técnico argentino, que quiere marcar un antes y un después en Lezama. Si le dan tiempo, puede ser capaz de ello.

Minuto 91: El último gol de Chus Pereda

Por Francisco Ortí.-

La Araña Negra no pudo hacer nada. Lev Yashin, el mítico portero que ganó un Balón de Oro en 1963, no fue más que un muñeco cuando ‘Chus’ Pereda le fusiló a los seis minutos de la final de la Eurocopa de 1964 entre España y la URSS. Ese tanto encarriló el triunfo de la Roja en aquel torneo y hasta 2008 representaba el mejor recuerdo del fútbol español a nivel de selecciones. La Eurocopa de 1964 fue el primer gran éxito de la Roja y ‘Chus’ Perera su héroe.

Y ese héroe ha dicho adiós. Jesús María Pereda Ruiz de Temiño (1938-2011) falleció este martes víctima de una larga enfermedad. El prolífico delantero desveló que padecía cáncer poco después de que el Barcelona se proclamara campeón de la Copa de Europa en Wembley contra el Manchester United. Anunció que estaba siendo sometido a tratamientos de quimioterapia, que no tenía miedo y que estaba decidido a luchar hasta el final para vencer al cáncer, pero, finalmente ha perdido la batalla y a los 73 años ha dicho adiós.

De este modo, se pone fin a la vida de uno de los mejores goleadores que ha dado el fútbol español, que vivió una carrera marcada desde el comienzo por la negativa del Athletic Club a ficharle. Se formó en el SD Indautxu junto a Lezama y Miguel Jones, formando un trío letal que enamoró a Bilbao. Sin embargo, cuando los tres quisieron fichar por el Athletic Club las puertas de San Mamés sólo se abrieron para Lezama, puesto que el club dudaba de ascendencia vasca tanto de Miguel Jones como de Pereda.

Habiendo recibido un contundente portazo del club de sus amores, el delantero decidió escuchar ofertas y fichó por el Real Madrid. Aunque tampoco le iría mucho mejor que en Bilbao y después de tres partidos como jugador blanco le mandaron al Real Valladolid. Tras encajar ese nuevo revés acabó en el Sevilla y allí comenzó a construir su leyenda. En el Ramón Sánchez Pizjuán mostró su faceta goleadora y se ganó el pasaporte a un reto mayor: el FC Barcelona.

En el Camp Nou por fin encontró su sitio. Durante ocho año fue el delantero titular de los azulgrana, firmando 107 goles en 312 partidos, logrando levantar dos veces la Copa del Generalísimo (1963 y 1968). Fue un ídolo absoluto del barcelonismo y tras abandonar el Barcelona pasó por el Sabadell y el Mallorca antes de colgar las botas. También desarrolló una carrera en los banquillos que le ha llevado al Xerez, pero en la que principalmente se ha encargado de formas jugadores en las categorías inferiores de la Selección Española.

Este martes, desde Barcelona, la ciudad en la que encontró su lugar en el fútbol, Chus Pereda ha dicho adiós. El cáncer ha sido un rival demasiado duro como para escapar victorioso y se lo ha llevado, pero su recuerdo es inmortal. El gol en la final de la Eurocopa de 1964 permanecerá para siempre grabado a fuego en el imaginario del fútbol español. Se ha marchado Chus Pereda, el primer gran héroe de la Roja. Descanse en paz.

Alexis Sánchez, el héroe de Tocopilia

Ander Barroso.-

Tocopilla es una ciudad en la que la minería y la pesca son uno de sus pocos recursos laborales. Situada en el noroeste de Chile, hace cuatro años se dio a conocer al mundo tras ser la ciudad más afectada por el terremoto que azotó a Chile, causando varias muertes y convirtiendo en escombro las viviendas de muchas personas. ‘El rincón del Diablo’, sigue recuperándose a pasos muy pequeños de las consecuencias que deparó aquel terrible suceso y todos saben que nada volverá a ser lo mismo. 

Allí nació hace veintidós años Alexis Sánchez. El ‘Niño Maravilla’ como se  conoce al flamante futbolista del Barcelona, es el hombre más querido de su ciudad y se ha convertido en un pequeño analgésico para sus vecinos en estos momentos tan duros. Y es que las diabluras y goles de Alexis han sido en los últimos meses una de las pocas alegrías para ellos. Alexis pasaba sus ratos libres jugando al fútbol en una cancha de cemento que estaba en su barrio y fue allí donde lo descubrió un entrenador de las categorías inferiores del Arauco de Tocopilla. En el Arauco pronto vieron el talento que tenía, aunque no les duró mucho, porque con dieciséis años fichó por el Cobreloa, que fue el club donde se dio a conocer.

Los que le conocen saben que es un hombre con una madurez asombrosa para la edad que tiene. La muerte de su padre le marcó, ya que era un niño y al ‘Dilla’ no le quedó otra que ponerse a trabajar en el cementerio de su pueblo, limpiando y cuidando coches, para sacar a su familia adelante. Su  perfil se adapta a lo que requiere el sistema de este Barca, ya que es muy rápido, técnico, tiene recursos para combinar, le gusta ofrecerse al espacio, se sacrifica a la hora de robar el balón… Es realmente descarado, no para de encarar al oponente, con espacios es prácticamente imparable y va muy bien por arriba pese a su metro setenta.

Hasta ahora, una de las cosas en las que menos ha brillado es en el apartado goleador (el año pasado logró su mejor registro con 12 goles). Guardiola sorprendió a más de uno dándole al chileno la titularidad en el primer partido de la Supercopa de España frente al Real Madrid, pero Alexis no defraudó y su carta de presentación fue brillante. Su fichaje  da un punto de más de competibidad a una línea atacante en la que Villa y Pedro no podrán dormirse en los laureles.

Fue uno de los primeros hombres del proyecto “compró barato”  que tan buenos resultados le está dando al conjunto bianconeri y el de Alexis es uno de los mejores negocios que se han hecho en Udine (lo compró por dos millones y lo vende por veintinueve más unos diez de variables).Al igual que otros muchos de las promeses que ficha el Udinese, Alexis se marchó cedido, primero al Colo Colo y después al River Plate, para terminar de dar el salto al conjunto italiano con tan solo diecinueve años y tras dar mucho de que hablar en Sudamérica.

Su llegada a la Ciudad Condal ha llegado en el mejor momento posible y ha sido un gran acierto por parte de Pep Guardiola y Andoni Zubizarreta. Tras consagrarse en el fútbol italiano a las filas del Udinese, donde fue nombrado MVP de la última temporada, Alexis ha aterrizado en Barcelona  para seguir creciendo como futbolista y ganar títulos, lo que vendrá de maravilla en una plantilla que ya lo ha ganado todo.