Ribery, velocidad y regate como arma de destrucción

Por Ander Barroso.-

Frank Ribery es uno de los motores de este Bayern Munich. El fútbol del que se habla en el Allianz Arena en los últimos tiempos va asociado con la velocidad, verticalidad y capacidad anotadora de los hombres de ataque y ahí entra en escena la figura de ´Scarface`. Va camino de los 30 años (los cumple este sábado sábado), pero todavía le queda mucho fútbol, con el que tiene varias cuentas pendientes. Perder una final del Mundial (en 2006 frente a la Italia de Marcelo Lippi)  y otra de Champions (en el Santiago Bernabéu contra el Inter de Mourinho) es algo que se queda ahí.

Por eso, los próximos meses serán claves para quitarse más de una espina en Europa con su equipo y su selección, con la que tiene como asignatura pendiente ganar un título. Tanto en el equipo bávaro como en los ´Bleus` es un hombre muy a tener en cuenta por sus cualidades. Si no ocurre esta noche nada raro, el Bayern debería de sellar su billete para las semifinales de la Champions League, donde ha mostrado suficientes argumentos para poder plantar cara al Real Madrid. El hecho de que la final se dispute en el Allianz es un extra de motivación para el equipo alemán.

Nacido Boulogne-sur-Mer, lugar situado al norte de Francia, Ribery no puede decir precisamente que su vida haya sido fácil. La superación, el sufrimiento y la lucha extrema fueron claves en su juventud, ya que Ribery tuvo que luchar contra todas las adversidades que la vida le puso delante. Estuvo a punto de fallecer a los dos años de edad por un accidente de coche, sus padres le abandonaron y pasó un buen tiempo en un convento de monjas, del cual se escapaba para jugar al fútbol…

La rebeldía siempre fue siempre una de sus características. Siempre tuvo claro que su único objetivo era ser futbolista. Estudiar no era algo que se le diera demasiado bien y por eso se puso a trabajar pronto. Se levantaba todos los días a las cinco para ir a trabajar a la construcción, donde era peón. Hasta que el fútbol le dio la oportunidad de vivir de ello. Debutó en el 2001 con el club de su ciudad natal y tras varios cambios de equipo (incluido su paso por el Galatasaray) donde fue creciendo a pasas agigantados, el Olympique de Marseille se hizo con sus servicios.

El OM se anticipó en la puja a otros grandes del fútbol francés como el Lyon o el PSG. Y su apuesta bien mereció la pena. En Marsella pronto se convertiría en el ídolo del Velodrome, por donde empezarían a desfilar ojeadores de los mejores equipos de Europa para seguir las prestaciones de Ribery. Media Europa se pegaba por él, mientras los dirigentes del equipo galo se frotaban las manos ante el negocio que tenían delante. El destino final de ´Scarface` sería el Bayern Munich, que tras una dura negociación, cerraría su fichaje entorno a los 25 millones. En Munich hace tiempo que amortizaron el pago a base de sus goles y asistencias.

A la hora de situarle sobre el césped, Ribery puede jugar en las posiciones más ofensivas del campo, aunque el atacante galo siempre ha rendido mejor pegado a la banda, lugar desde donde puede exprimir mejor sus facultades, casi todas ellas físicas, con mayor soltura. Porque es pegado a la línea de banda donde consigue el espacio apropiado para poder encarar al rival con sitio suficiente para explotar su velocidad. Un espacio que por dentro es bastante más difícil de encontrar.

Técnicamente es uno de los aspectos en los brilla menos. Pero es que su fútbol siempre se ha basado en la velocidad, el regate y la profundidad. Cualidades que domina de forma sobresaliente y que pese a no ser un portento técnico, le ayudan a ser un especialista marcando y dando goles. Puede que tampoco sea un jugador estéticamente fino y atractivo, pero nadie puede negar que cuando está acertado es un jugador que marca diferencias como pocos lo hacen. Es un hombre que muchas veces desatasca partidos con sus genialidades y una constante arma de peligro ofensivo de este Bayern. Seguro que Mourinho ya está pensando como pararle…

Zlatan Ibrahimovic, genio de los pies a la cabeza

Por Ander Barroso.-

La historia de Zlatan Ibrahimovic es realmente peculiar y muy recomendable de conocer para entender un poco mejor su forma de ser. Genio dentro del campo, Ibra nunca ha tratado de esconder su díscola personalidad, influenciada en sus orígenes y en el devenir de la vida. Creció en Rosengard, uno de los barrios inmigrantes más pobres de Malmoe. La pobreza y el alto porcentaje de inmigración son las señas de identidad del lugar que vio nacer a Ibra, que aun hoy aprovecha sus días libres para escaparse y disfrutar de la ciudad junto a su gente.

De padre bosnio y madre croata, sus padres inmigraron a Suecia antes de que él naciera debido a la grave situación que atravesaba la antigua Yugoslavia. Los primeros recuerdos que tiene la estrella sueca son con un balón en los pies. Sus primeras patadas a un balón las empezó a dar con tan solo ocho años en una pequeña cancha de piedra que hoy lleva su nombre. En sus inicios compaginó el fútbol con el taekwondo, su otra pasión. Pero con el paso del tiempo, el fútbol le obligaría a dejar las artes marciales.

Desde pequeño mostró algunos de los rasgos que actualmente tiene. Físicamente siempre ha destacado por su envergadura y ya por aquel entonces poseía el carácter que le ha caracterizado allá donde ha ido. Las discusiones y encontronazos con los entrenadores eran constantes por su forma de ver las cosas y estuvo a punto de dejar el fútbol a los quince años. Una decisión que el propio Ibra reconoce a día de hoy que hubiese sido el mayor error de su vida. Un año después firmaría su primer contrato profesional con el Malmo FF.

El Ajax de Amsterdam fue el gran descubridor del delantero sueco. Realizó una apuesta muy fuerte al pagar 8 millones por un chaval que de 19 años que a pesar de sus buenas prestaciones, era un desconocido. Para ´Ibracadabra`  el salto al campeón de la Eredivisie suponía un gran impulso en su carrera, no sólo por el impresionante potencial del conjunto holandés, también por el escaparate que supone para un joven sueco jugar en un equipo como el Ajax, con buena fama a la hora de apostar por jóvenes talentos.

Sin embargo, su adaptación al fútbol holandés fue más dura de lo previsto. Acostumbrado a triunfar allá donde iba, en Amsterdam le costó ganarse al público local. Por aquel entonces, Ibra sólo era una promesa y sus salidas de tono no le ayudaban nada a la hora de hacerse un nombre dentro del siempre competitivo Ajax. Su salto a Holanda le hizo madurar y crecer. Sus expulsiones y salidas nocturnas le hicieron crearse una fama que sólo borraría a base de tantos . Goles que le ayudarían a dar un salto más en su carrera: la Juventus.

La ´Vecchia Signora´ desembolsó 19 millones por el traspaso del ariete sueco. Para entonces, Zlatan había dejado de ser un desconocido. Pero fue en Turín donde explotó y terminó de confirmarse como uno de los delanteros con más proyección de la próxima década. Imparable en el juego de espaldas, es un delantero que sabe aguantar el balón y esconderlo. Ha marcado muchos goles mediante remates acrobáticos, posee una zancada dañina y vertical que le convierten en un tipo muy peligroso si le das espacio pese a que la velocidad no es uno de sus fuertes. Domina tanto el juego largo como el corto, una virtud muy importante en los delanteros.

En Delle Alpi fue una pieza clave de los dos Scudetto que ganó la Juve, que después quedarían invalidados por el escándalo del moggi-gate. Tras el descenso del equipo turinés, muchos grandes de Europa empezaron a interesarse en buena parte del vestuario del equipo de Delle Alpi e Ibra fue uno de los que más ´novias` tuvo. Se decantó por el Inter de Milan. En San Siro continuó con su progresión. Allí formó una dupla de ensueño junto a Adriano que le ayudarían a ganar tres títulos ligueros como nerazzurro.

Hartó de ganar en Italia (posee un 100% en títulos ligueros con tres equipos distintos), la llamada del Barça era una oportunidad única para él. Un tren que sólo pasa una vez en la vida.  Aterrizaba en el mejor equipo del mundo, convirtirtiéndose en el fichaje más caro de la historia azulgrana, 64 millones de euros. Una apuesta de Pep Guardiola, que tras cargarse a Samuel Eto´o, depositaba toda su confianza en el sueco como referente del equipo. Sin embargo, la apuesta de Guardiola no salió como él mismo pensaba…

Ibra nunca se adaptó a un vestuario hecho mediante señales claras. Le costó asimilar que ya no era el líder y tenía que jugar para un tipo llamado Messi. No exhibió su mejor nivel porque su cabeza no estaba con la confianza y moral suficiente, pero aún así, sus números fueron buenos y acabó la temporada con 21 goles. Su marcha de la Ciudad Condal fue un alivio para todas las partes. Guardiola, el grupo y el propio Ibra han salido reforzados con su vuelta a Italia.

Sobre todo, el de Malmoe. En las filas del Milan vuelve a sentirse un líder, ha recuperado la sonrisa y su mejor fútbol, siente la admiración de los demás y su importancia en el grupo. Esta noche regresa al Camp Nou, lo hace como referente del equipo de Massimiliano Allegri. El 0-0 de la ida obliga al cuadro italiano a salir con la idea de marcar, faceta claramente reservada para Ibra. Estará enrabietado y con las ganas de herir al que fue su rival. Pararle es el primer camino para estar en las semis.

¿DÓNDE ESTÁ… El ´Chino` Losada

¿Os acordáis del ´Chino` Losada? Difícil de olvidar a uno de los grandes referentes del Oviedo en los últimos años que el cuadro asturiano estuvo en la élite del fútbol español. Pues bien, el futbolista de Vigo apura sus últimos goles y destellos de calidad en Hong Kong, en el Kitchee SC, vigente campeón de la liga local. Allí es un ídolo para los aficionados y también se ha convertido en un icono publicitario llegando a realizar varios anuncios.

Ahora, Losada vive el fútbol de otra manera. Está disfrutando de la experiencia que está viviendo a sus 35 años y ya no siente la misma presión al saltar al césped que en sus tiempos en Primera. Es una experiencia totalmente distinta, pero obviamente él no olvida sus inicios. Debutó con 18 años en el Carlos Tartieri y mostró algunas pinceladas de su talento, pero de ahí a hacerse un nombre hubo un trecho importante.

Tras dos años en los que apenas tuvo protagonismo, el Oviedo decidió cederle al Toledo, donde realizó una temporada bastante buena y volvió a reencontrar sensaciones óptimas. El conjunto asturiano siguió muy de cerca su trayectoria y decidió darle una segunda oportunidad. A Oviedo regresaría un jugador con mucha más confianza de la que se marchó…

Se hizo un nombre dentro del equipo y fue una de las pocas amenazas de las últimas cabalgadas del cuadro ovetense. Eléctrico, vertical y combinativo, los defensas de la liga empezaron a quedarse con su matrícula. Pero en 2001 se consumó el descenso del cuadro ovetense a Segunda y fue entonces cuando Losada, con varias propuestas interesantes, abandonó el Oviedo para recalar en el Mallorca. En Palma las cosas no marcharon como él esperaba y tras un primer año decepcionante, Losada decidió regresar a casa para intentar sacar del abismo a un Oviedo hundido en las penurias de la Segunda.

No lo consiguió y tras su desaparición, a Losada no le quedó otra que buscarse la vida. Decidió aceptar la oferta del Valladolid, donde estuvo jugando tres años. Después estuvo en el Las Palmas, ya lejos de su mejor nivel. Cumplió su contrato de un año en las Islas para volver a casa, a las filas del Lugo, equipo de la Segunda B. Tras tres temporadas en el categoría de bronce, surgió la exótica idea del fútbol asiático y él no se lo pensó dos veces. Allí disfruta y todavía hace disfrutar a la gente con su fútbol. Está lejos pero bien merece seguir siendo recordado.

Los Lunes al Sol: El Madrid roza la perfección en Pamplona

Fiesta del fútbol en el  Camp Nou

El Barça-Athletic del sábado era probablemente uno de los mejores partidos que se puedan ver hoy en día no sólo en España, me atrevería a decir que en Europa. Dos equipos fieles a un estilo de juego parecido, ofensivo y atrevido, con la posesión como fuente de oxígeno. Los dos llegaban tras afrontar compromisos europeos entre semana, mención especial lo del Athletic, que sólo tuvo 48 horas de descanso… Las secuelas de sendos compromisos continentales y la vuelta de ambas eliminatorias  la vuelta de la esquina, obligaron tanto a Guardiola como a Bielsa realizar algunas rotaciones. El Barça con Xavi y Puyol en el banquillo y Cesc en la grada; el Athletic con Amorebieta, Herrera y Llorente. La diferencia es que el técnico de Santpedor tiene bastantes más opciones que el preparador rosarino. El Athletic pierde mucho si le quitan dos o tres piezas claves. Tello volvió a responder forzando un penalti muy discutible, al igual que Adriano. Piqué e Iniesta asumieron el liderazgo en defensa y el centro del campo, siendo dos de las claves del funcionamiento. El primero fue un muro y mostró una gran seguridad e Iniesta desequilibró la balanza en el mejor momento sumando su tanto cincuenta como culé. El Athletic dio la cara y obligó a los locales a emplearse con la máxima intensidad posible, cuestionó la posesión del balón en todo un Camp Nou, pero estuvo demasiado tierno a la hora de generar ocasiones.  Al igual que el Madrid en Pamplona, el cuadro blaugrana le tenía mucho respeto al Athletic y tenía señalada esta fecha como una de las más complicadas de aquí al final de la Liga. Siguen la estela blanca.

Un triplete goleador de ensueño…

Porque el Madrid cumplió con nota en su visita al Reyno de Navarra (1-5). Osasuna se había ganado por méritos propios ser un equipo temido en su estadio hasta para los más grandes. El Madrid salió mentalizado de las dificultades que se encontraría, los locales, confiados de sus posibilidades. Sin embargo, el líder no tardó en imponer su superioridad y borrar de un plumazo las ilusiones navarras. Fue la tarde de Cristiano Ronaldo, que participó en los cinco goles de los madridistas. Mención especial el primero de sus dos goles, en un saque de falta desde treinta y cinco metros. El pobre Andrés, una de las sensaciones de esta Liga, fue la mayor víctima del acierto y contundente pegada del líder. Es cierto que los rojillos se toparon con un árbitro bastante riguroso, pero la discutible actuación del colegiado no justifica para nada el resultado final. El técnico portugués apostó por un equipo realmente ofensivo. La figura de Granero en el centro del campo junto a Xabi Alonso y la presencia nuevamente de los tres hombres con más gol de este equipo, le dieron al equipo blanco una verticalidad y pegada impresionante. Y es que entre Higuaín, Benzema y Cristiano suman ya 99 goles (23, 29 y 47 respectivamente) en lo que llevamos de curso. Una cifra impactante y que superará fácil la cifra record registrada por Messi, Eto´o y Henry hace temporadas anotando 100 dianas. Este equipo va camino de superar todas las marcas…

Las dos caras del fútbol

La batalla de El Molinón se avecinaba como una final para Sporting y Zaragoza. Tanto Clemente como Jiménez sabían que perder sería un duro golpe. Fue un duelo vibrante, lleno de emoción y con  desenlace incierto hasta el final. El equipo maño se ha abonado a ganar los partidos a última hora y el sábado también lo hicieron así. Helder Postiga y Lafita, dos puntales de los de Jiménez, pusieron la firma a los goles de Zaragoza. Hace un mes estaban situados a más de diez puntos de la salvación, pero tras sumar diez de los últimos doce puntos, ya sólo están a tres. La euforia maña contrasta con la decepción y abatía sportinguista. La situación empieza a ser preocupante y Clemente empieza a dar que hablar por sus enfrentamientos con la prensa. Ayer viendo su último show me acordé de Manolo Preciado. Si ya el Sporting tenía pocas opciones de salvarse con un tío como Manolo, nadie mejor que él conoce la plantilla e invoca un ambiente tan bueno tanto en el equipo como en el ambiente, con Clemente me parece la cosa prácticamente imposible. Aunque en el fútbol la palabra imposible carece de sentido…

Chelsea Ok, City K.o.

El Manchester City sigue haciendo méritos para no ganar la Premier. Los de Mancini pusieron fin a un mes de marzo horrible (cinco puntos de los últimos doce por los doce de doce de su rival) con un empate ante el Sunderland (3-3). Y gracias. Porque los ´Citizens` perdían a falta de diez minutos por dos goles. Los locales no fueron capaces de imponer en ningún momento su superioridad. Generaron fútbol y ocasiones mediante su fútbol directo, peor el Sunderland no se arrugó, ni mucho menos y tuvo la efectividad precisa para maximizar sus llegadas a la portería de Hart. Sólo ´Super Mario`, autor de dos goles, puede salvarse de las críticas. El ManU tiene una gran oportunidad esta noche de situarse a cinco puntos si vence al Blackburn. Por su parte, el Chelsea sigue la buena dinámica en la que está inmerso desde la destitución de Vilas Boas y el “ascenso” de Roberto Di Matteo. En un principio el acuerdo es hasta el final de temporada pero tal y como están sucediendo los acontecimientos, más de una ya está a favor de su continuidad. El italiano no sólo ha conseguido que el Chelsea esté a punto de meterse en las semis de la Champions y que Torres acabe con la sequía goleadora, también le ha dado un plus de confianza al equipo, que con actuaciones como las del Villa Park (2-4) va por buen camino. Tottenham y Arsenal no pueden dormirse, ya que los de Di Matteo amenazan con arrebatarles las plazas de Champions.

La Juventus vuelve a acariciar el liderato

En Europa pocos equipos pueden presumir de no haber perdido ni un partido en toda la temporada. Es el caso de la Juventus, que sigue su mano a mano particular con el Milan por ganar el Scudetto. Los turineses tenían una gran oportunidad de situarse a dos puntos del cuadro rossonero tras el empate del sábado en Catania de los milanistas. Se auguraba un choque comprometido para los de Allegri y así fue, pese a que hicieron lo más difícil, adelantarse en el marcador tras una pared entre Ibra y Robinho, finalizada por el segundo. Obligada a ganar recibía la Juventus al siempre temible Nápoles. No fue una victoria fácil, trabajada a base de esfuerzo e insistencia. Los goles no llegaron hasta la segunda parte Bonucci abrió en un saque de falta botado por Pirlo y Vidal sentenció la contienda con un golazo. Con el Nápoles volcado al ataque, Quagliarella aprovecharía una contra para poner el definitivo 3-0. Una victoria clave de la Juventus en su lucha por el título.

Boateng, un ´Príncipe` directo y con llegada

Por Ander Barroso.-

Los equipos del Milan han tenido siempre a lo largo de su historia un líder, pero a la vez grandes bloques, sólidos y con variedad de recursos y alternativas en ataque. No es el caso de la actual escuadra rossonera, que con un equipo bastante justo en lo competitivo, mantiene una lucha apretada con la Juventus por hacerse con el Calcio y salvo catástrofe, tiene el pase a los cuartos de la Champions hecho después del 4-0 que endosó al Arsenal en la ida. Escasos de talento y criterio, pero prácticos y efectivos, hay muchos “nombres” que ya no son lo que eran y piden un relevo a gritos, casos de Seedorf, Ambrosini o Van Bommel o no están dando todo lo que tendrían que dar (Robinho y Pato).

El conjunto rossonero está sacando el máximo partido posible a la presencia de Zlatan Ibrahimovic en la delantera. El delantero atacante está realizando una temporada subliminal y está tirando del carro. Hasta tal punto es la dependencia que tiene este Milan en el ariete sueco, que muchos de los partidos de esta campaña se han podido resumir tranquilamente con un “Ibrahimovic y diez más”. Una frase que ejemplifica claramente la dependencia que tiene el equipo de Massimiliano Allegri en Ibra. La simple presencia del sueco ha resuelto muchos partidos y en el vestuario del Milan nadie duda sobre quien es el líder. Sin embargo, en el vestuario de San Siro hay otro futbolista que en los últimos tiempos se ha convertido en un factor desequilibrante y muy a tener en cuenta.

No es otro que Kevin-Prince Boateng, centrocampista que a sus 24 años está alcanzando una madurez futbolística muy a tener en cuenta. Hermano de Jerome, por parte de su padre, crecieron por separado y el fútbol les ha vuelto a unir. En un principio era el pequeño de los Boateng, Jerome, quien apuntaba mejor maneras. Pero se ha estacando desde que fichara por el City, todo lo contrario que Kevin, cuyo salto al Milan ha sido decisivo para que explote.  La confianza que le han dado ha sido clave para que el centrocampista de orígen sudafricano, se haya convertido en un pilar muy importante dentro del esquema del equipo.

Hasta hace no tanto, lo poco que había dado que hablar Boateng era por sus continuas salidas de tono. Internacional en las categorías inferiores de la selección alemana, fue expulsado de ésta debido una salida nocturna con varios compañeros de la selección en plena concentración. Ese hecho ayudó a que decidiera inclinarse por jugar para Sudáfrica, con la que tuvo el privilegio de disputar el pasado Mundial de 2010 como anfitrión y siendo uno de los jugadores claves de una selección, que logró llegar hasta los cuartos, todo un hito para una selección poco dada a participaciones en Mundiales.

Su personalidad un tanto rebelde y alocada puede que tenga mucho que ver con el sitio en el que se crió. Wilmersdorf, uno de los barrios con más inmigrantes de la capital alemana, conocida por todo lo que se rodea (drogas, prostitución…). El propio Kevin reconoce que el fútbol le ayudó a evadirse de ese mundo. Con tan solo siete años empezó a jugar en las categorías del Hertha de Berlín, club que le vería debutar diez años más tarde. Boateng no tardó en mostrarse tal y como era, para lo bueno y para lo malo. En el club de su ciudad estuvo cinco años, antes de emigrar a la Premier League, al Tottenham a cambio de 5 millones. Con los ´Spurs` empezó jugando pero a raíz de la marcha de Martin Jol y la llegada de Juande Ramos perdió el sitio en el equipo y no volvió a recuperarlo. En el mercado de invierno del 2008 decidió regresar a casa, pero esta vez como cedido y en las filas del Borussia Dortmund. Después se marchó al Portsmouth donde estuvo una temporada, notable, antes de comprometerse con el Milan.

Y parece que en Milan ha encontrado la continuidad y confianza que necesitaba para explotar. Se le podría definir como un llegador incansable que puede aparecer por cualquier parte del campo, con una pegada descomunal y que conquista al aficionado por la garra que emplea en cada jugada. Pese a no ser una de sus virtudes, la calidad técnica e individual que posee le convierten en un jugador con capacidad para crear fútbol. Aunque es más frecuente verle irrumpir al ataque aprovechando la potencia de su zancada. Cuando Ibra no da en el punto, es el quien tira del carro, una muestra clara de la gran personalidad que tiene. Este es Kevin –Prince, un tipo que caiga bien o mal, nadie puede discutir que es uno de las grandes claves de este Milan.

Los Lunes al Sol: ¿Qué mas tiene que hacer Unai Emery?

 Por Ander Barroso.-

En Valencia huele a fin de ciclo. Existe un malestar generalizado entorno al equipo ché y en particular hacia Unai Emery. Lo que se puede considerar como una sorpresa, si cogemos la clasificación y vemos la posición de este Valencia, consolidado en la tercera posición, que a día de hoy, con Madrid y Barca en otra galaxia, es lo máximo a lo que puede aspirar este equipo. No es nueva la exigencia del público de Mestalla, pero creo que tendrían que ser más sensatos en estos momentos. Principalmente porque el Valencia ha vivido y vive en los últimos años unas penurias económicas que han tenido grandes consecuencias en el factor deportivo como las marchas de tipos indispensables, llámense Villa, Silva o Mata. Si a ello le sumamos que el club no tiene el mismo presupuesto que rivales directos como Málaga, Atlético o Sevilla, el merito del gran trabajo que está realizando Unai Emery empieza a tener sentido. Porque el técnico guipuzcoano ha sabido mantener al equipo en esa tercera posición a pesar de la perdida de un potencial importable Puede que el equipo no juegue un fútbol atractivo, pero, ¿acaso tiene las herramientas para hacerlo? Probablemente esa sea la pregunta para entender un poco más porque este Valencia sigue sin dar espectáculo y valorar un poco más el gran hacer de Emery.

 Los leones siguen indomables en La Catedral

Los derbis vascos entre Athletic y Real Sociedad no suelen defraudar y el de este domingo no fue menos. Dos equipos que este año apuestan más que nunca por un estilo atrevido y vistoso, en el mejor escenario posible y con un público enloquecedor. Es posible que no hicieran el mejor fútbol que han hecho hasta ahora, pero las disputa, intensidad y emoción que se vivió en San Mamés, lo convirtieron en un derbi apasionante. Y ahí ganó el Athletic, sin ser tan superior a la Real como otras veces. A los de Bielsa les está costando imponer su estilo en estos últimos partidos como local, pero al igual que contra el Málaga, los bilbaínos volvieron a mostrar su faceta más resolutiva y práctica. El Athletic ha producido mucho más juego que en el derbi otras veces. Síntoma de que el equipo va a más y un premio al gran trabajo de Bielsa y sus pupilos.  El pasado lunes Del Bosque llamó a cuatro jugadores rojiblancos para ir con la absoluta (Llorente, J. Martínez, Iraola y Muniain) como reconocimiento a la excelente campaña de los leones, pero este equipo es mucho más que dos o tres nombres, como así se demuestra con el rendimiento de Herrera, De Marcos o Susaeta, autor de los dos tantos de la tarde. Es un equipo joven, con mucha hambre y lleno de confianza. En Bilbao se empieza a soñar con la Champions League.

Se descarrila el tren perico

El cuadro perico ha perdido una marcha en las últimas semanas de competición y le está costando más de la cuenta retornar a la senda del triunfo. Cinco partidos sin ganar es demasiado para un equipo con aspiraciones a Europa. Ayer tuvieron muy buenas intenciones, pero estuvieron desacertados en todo lo que hicieron y en ningún momento tuvieron alguna opción de plantar cara al Madrid. Hace un mes escaso era el gran aspirante a ocupar la cuarta posición y hoy está en la undécima posición de la Liga, aunque con lo baratas que están este año las plazas de competiciones europeas, todavía tienen tiempo suficiente para volver a los puestos nobles. Ambición y talento no les va a faltar.

Dos grandes en horas bajas

Dos colosos de Europa como Chelsea e Inter de Milan atraviesan una época de ‘vacas flacas’. Inmersos en una crisis deportiva aguda, londinenses y milanistas afrontan los últimos meses de la temporada con muy poca opciones de hacer algo grande e incluso peligra seriamente su participación la próxima temporada en la Champions. De hehco, Abramovich se ha cargado a Vilas Boas en busca de un revulsivo que enderece el rumbo del equipo ante el temor de que los ‘Blues’ se queden fuera de la Copa de Europa. Dos equipos con muchos nombres y potencial a la vista, pero con bastantes limitaciones a la hora de dar criterio al juego y fluidez a la conducción y atrás cometen errores garrafales. Necesitan una limpieza profunda y retirar a buques insignias que lo son ahora y lo eran hace diez años. Casualidades de la vida, son los dos últimos equipos en los que ha estado Mourinho. ¿Tendrá algo que ver?…

La misma historia de todos los lunes

Empieza a ser cansino que todos los lunes se hable de los árbitros juzgando sus actuaciones. Algo que en el fútbol español lleva de moda un tiempo y debería de acabar. Antes de juzgar a los colegiados, recomiendo hacer una pequeña reflexión: por muy malos que sean, nunca debemos de olvidar que desde la televisión, a cámara lenta y con una panorámica perfecta, se necesitan varias tomas para aclarar muchas jugadas que el árbitro tiene que decidir en cuestión de centésimas, en directo y sin repeticiones. Además hay que tener en cuenta el papel que hoy en día juegan casi todos los equipos, por no decir todos, a la hora de intentar engañar al colegiado. Aunque eso es más justificable, ya que el fútbol es un juego de listos. Dicho esto, entiendo el cabreo de los colegiados con las declaraciones de Pique, las cuáles no quiero entrar ni a valorar, porque no tienen ningún valor ni tampoco sentido.

El mundo del fútbol se rinde a Messi y al Barca

Por Ander Barroso.-

El Barcelona volvió a ser el principal protagonista de la gala del Balón de Oro, con el tercer triunfo consecutivo de Lionel Messi, claramente por delante de Cristiano Ronaldo y Xavi Hernández, sin restar ni un ápice de mérito a la victoria de Pep Guardiola frente a Ferguson y Mourinho en el apartado de entrenadores y al tercer puesto de Xavi Hernández. La presencia de Dani Alves, Pique e Iniesta, junto a los citados Xavi y Messi en el once ideal, culminaba la fiesta blaugrana. Un merecido reconocimiento a un equipo que será prácticamente imposible se repita algún día. Hace tiempo que este Barca domina con autoridad por Europa a un nivel que roza la perfección y más de uno empieza a preguntarse si es el mejor equipo de todos los tiempos, aunque los balances siempre se hagan al final.

Más allá de los goles, las victorias y los títulos, lo verdaderamente admirable de este equipo es la filosofía que lleva a cabo para ganar. Seguidor y pupilo de Cruyff, al que siempre ha considerado como su ideólogo futbolístico, Guardiola se ha convertido en el hombre perfecto para guiar a esta fábrica de estrellas bajo el modelo que en su día impuso Cruyff. Apuesta de juego basada en el toque, el dominio de los partidos con la posesión del balón como instrumento de banda y una presión muy fuerte y adelantada. Con el paso del tiempo los equipos van encontrando fórmulas para frenarte y eso obliga a los grandes a evolucionar, estar siempre en tensión, variar sistemas y eso Pep también lo domina a la perfección

Sin un equipo tan competitivo, hubiese sido prácticamente imposible que Guardiola ganara quince de los dieciocho títulos disputados desde su llegada al banquillo del Camp Nou. Pero además de la vocación futbolística de Pep, también hay que tener en cuenta la  es un entrenador del que también se destacan sus valores de honestidad, compromiso, sentido común, elegancia…Un tipo que sabe ganar y perder, con unos valores muy sólidos, pocas personas tendrán las ideas tan claras como Guardiola. Con 40 años, ya es uno de los grandes referentes en los banquillos, se ha ganado el respeto de entrenadores como Ferguson o Mourinho y el de los pocos detractores, si es que los tenía, de su etapa como futbolista.

Son ya tres los años en los que Guardiola y sus pupilos llevan dominando sin oposición alguna en Europa y no hay porque pensar en que el fin de ciclo esté más cerca que lejos. Hay un dato importante y es que la media de edad de la plantilla sigue siendo  bastante baja, el equipo sigue teniendo el mismo hambre que hace un año y el acierto en fichajes como Cesc o Alexis no hacen más que dar más recursos y variantes a un Guardiola que no debería tardar en anunciar su renovación como mínimo hasta junio del 2013. Mucha gente cree que uno de las pocas cosas que podrían poner en peligro el éxito del Barca sería la marcha de Pep, aunque no hay razones para pensar esto, ya que los jugadores son lo suficiente listos como para saber que tienen que hacer para que él siga.

Un gran equipo siempre tiene que tener detrás de él a un jugador que marque las diferencias y este Barca no es una excepción. Hace tiempo que Messi es el mejor jugador del mundo y se acerca cada vez más al elenco de leyendas que forman Di Stefano, Pele, Cruyff y Maradona. Algo que no debería extrañarnos, si valoramos los diecisiete títulos con la camiseta culé (5 Ligas y 3 Champions, entre otras cosas), los tres Balones de Oro que lleva con el de ayer y el rendimiento al que lleva exhibiendo desde hace tiempo. No hace mucho, la lucha por el trono de Europa estaba más abierta entre Cristiano y Leo, ahora ya no. Ya nadie duda de que Messi es el mejor, no sólo porque tiene más títulos que el portugués, también porque su aportación, tanto individual como colectiva, resulta más decisiva que la de CR.

Con este tercer Balón de Oro, Messi iguala a leyendas como Platini, Cruyff y Van Basten. De estos tres, tan sólo el francés logró los tres premios de manera consecutiva, tal y como ha hecho Messi. Además, el Barca pasa a ser el equipo que más veces ha ganado este premio con nueve, superando a Milan y Juventus, con nueve. A los tres de Messi hay que sumar el de Luis Suárez (1960), Cruyff (1974), Stoickhov (1994), Rivaldo (1999), Ronaldinho (2005).

En un equipo legendario siempre debe de haber jugadores que sin ser la estrella del equipo, posean recursos, calidad. De hecho, en este Barca es lo que marca las diferencias. Porque Messi es muy bueno, pero lo verdaderamente elogiable de este bloque es el hecho de que Guardiola cuenta con una artillería tan pesada como la de tener a Xavi, Iniesta, Puyol, Pique, Alves, Cesc, Alexis, Mascherano, Valdés… Por `Can Barca´ han pasado a lo largo de la historia muchas estrellas, pero en un mismo tiempo nunca se han reunido tantas como ahora. Lo mejor de todo es que un 75% de ellas son de La Masia. En Barcelona hace tiempo que son conscientes de que no es normal el potencial del club, año tras año, Europa también lo valora y el de ayer fue un gran detalle.